Kuba friger 2 900 inför påvens besök

Kuba lovar att snart släppa 2 900 fångar, många dömda för brott mot statens säkerhet. Frigivningen ska ske inför påvens besök nästa år.

President Raúl Castro gav löftet om frigivningen inför parlamentet i fredags. Påven Benedictus XVI:s kommande besök nämndes som en orsak, likaså "otaliga" önskemål från anhöriga och religiösa institutioner.
Politiska fångar kan vara bland dem som släpps, eftersom Castros besked även gäller dömda för brott mot statens säkerhet.
Bland de 2 900 finns 86 utlänningar från 25 olika länder. Men den spioneridömde Alan Gross från USA hör inte till dem som släpps, sade en tjänsteman vid Kubas utrikesdepartement.

Domen avbröt töväder
Gross fick 15 års fängelse 2009 för att ha installerat IT-utrustningar åt kubaner. Han gjorde detta som entreprenör åt utrikesdepartementet i Washington inom ett hemligt program med regimskifte i Havanna som mål.
Domen mot Gross avbröt tövädret mellan Kuba och USA, en förbättring som inletts under presidenterna Barack Obama och Raúl Castro.
Benedictus resa blir hans första till Kuba sedan han blev påve.
Företrädaren Johannes Paulus II reste dit 1998 som den första påven sedan kommunistregimen tagit över 1959. Efter hans besök släpptes 300 människor, varav 101 dömda för politiska brott. Påven hade då kritiserat USA:s 50-åriga handelskrig mot kubanerna.

Lättare resa utomlands
Beskedet om den nya frigivningen kom samma dag som Kubas parlament öppnade för att bland annat besluta om lättnader i reglerna för utlandsresor. Kuba har sedan 50 år hårda regler för dem som vill lämna landet eller utlandskubaner som vill komma på besök.
Kuba ska genomföra "långsamma" lättnader i sin reseregler, sade Raúl Castro i parlamentet.
Kubaner kan redan i dag besöka ett annat land men behöver då visa upp en inbjudan dit. Därefter börjar processen för utresetillstånd, något som byråkratin tar 500 USA-dollar för.

TT

Publicerad: