Förlorat luktsinne är Alzheimer-varning

Forskare har upptäckt att luktbortfall hos tidiga demenspatienter kan höra samman med en nervförstöring som liknar själva Alzheimer-sjukdomen. Upptäckten att sjukdomen hos möss är förknippad med det förlorade luktsinnet har ändrat forskarnas uppfattning om hur hjärncellerna egentligen förstörs.

Man har trott att cellerna dör av att en proteinkappa, en amyloidplack, lägger sig över cellerna och kväver dem.

Upptäckten hur luktsinnet försvinner visar i studien att det kan vara en förelöpare till placken som är den egentliga celldödaren. Det är ett förändrat protein som dyker upp innan placken bildas, som kallas APP.

Det kan innebära att man i framtiden inte ska leta efter läkemedel som hindrar eller löser upp amyloid-placken, utan som i stället hindrar bildningen av det muterade APP-proteinet.

Varför luktnerverna förstörs före andra nervceller vet man inte, det är ännu bara ett konstaterande.

AnnLouise Martin
SVT Vetenskap

Publicerad: