Om cookies på våra tjänster

Vi har placerat cookies på din dator och lagrar ditt IP-nummer för att ge dig en bättre upplevelse av våra webbplatser. Om du inte godkänner eller vill ha mer information kan du läsa mer här: Om cookies och personuppgifter

Nytt hopp för hormonfria p-piller

Ett protein i äggcellens membran skulle kunna användas som mål för framtida preventivmedel. Dessa skullle då vara helt utan hormoner och istället utnyttja proteinets struktur för att hindra spermien att ta sig in.

Ny svensk forskning avslöjar hur ägg och spermie smälter samman under befruktningen. Den nya kunskapen kan på sikt användas till att utveckla nya hormonfria preventivmedel, menar forskarna

För två år sedan upptäcktes äggcellsproteinet Juno. Det var ett genombrott inom forskningen då mekanismen som leder till att en ensam spermie kan smälta samman med en äggcell äntligen kunde förklaras närmare. Proteinet Juno interagerar med en annan molekyl som finns i spermier, Izumo1. Betydelsen av proteinerna har visats väsentlig för befruktningen då möss som saknar något av de båda proteinerna är infertila.

Forskare vid Karolinska Institutet har nu för första gången med hjälp av en teknik som kallas röntgenkristallografi kunnat ta fram en tredimensionell bild av hur proteinet Juno ser ut. Bilden av proteinet ger inte bara ytterligare förklaring till hur äggcell och spermie kan smälta samman, det ger även hopp om nya hormonfria preventivmedel, menar forskarna.

Hormonfria p-piller

Den tredimensionella bilden av Juno visar att proteinet har en form som kan liknas vid en tunnel, något som oftast är en fördel om man vill få läkemedel som ska binda till just det proteinet. Enligt Luca Jovine som är professor i strukturbiologi på Karolinska institutet och en av forskarna bakom studien skulle Juno kunna utnyttjas för framtida preventivmedel utan hormoner.

– Om man kan hitta en molekyl som kan sättas fast där Izumo1 binder till Juno så skulle man kunna blockera för spermier att komma in. Men vi måste göra mer forskning innan något sådan skulle kunna utvecklas, säger Lucas Jovine.

Egen struktur

Den tredimensionella bilden av äggcellsproteinet visar även att Juno skiljer sig från övriga proteiner i samma familj, så kallade vitamin B9-receptorer. På det ställe där övriga medlemmar binder vitamin B9 ser Junos struktur annorlunda ut.

Enligt forskarna är det just den här specifika regionen, som istället för vitaminet, binder till spermieproteinet, Izumo1. Att Juno utvecklats från en familj av proteiner som har en helt annan funktion är intressant rent revolutionärt, det menar Luca Jovine.

 – Jag tycker det är intressant för att det visar hur evolutionen kan använda saker som redan finns till att utveckla något annat, säger Luca Jovine

Referens:

Han et al. "Divergent evolution of vitamin B9 binding underlies Juno-mediated adhesion of mammalian gametes”, Current Biology 8 feb 2016-

Mer Vetenskap
Mer Nyheter