Valkyrian som nobbade Hitler

Mezzosopranen Kerstin Thorborg som Valkyria.
Mezzosopranen Kerstin Thorborg som Valkyria.

Dalkullan Kerstin Thorborg var sin tids ledande mezzosopran på världens operascener. När Hitler intog Österrike bröt hon genast kontraktet med Wienoperan i solidaritet med sina judiska kolleger. Nutida kollegan Anna Larsson följer hennes väg till Metropolitan och äktenskapet med regissören Gustaf Bergman. En film av Peter Berggren och Jerry Gränsman.

Vid sidan av Jussi Björling var Kerstin Thorborg (1896–1970) sin tids största svenska namn på den internationella operahimlen. Metropolitanoperan i New York blev hennes hemmascen, där hon sjöng i över trehundra föreställningar. Dirigenten Toscanini kallade henne "altarnas Caruso", och hon sjöng oftast med de stora som t ex Wilhelm Furtwängler och Bruno Walter.

Prins Eugen hjälpte Bruno Walters bror och familj att via Sverige komma undan förintelsen till USA. Kerstin Thorborg blev efter hand alltmer hatiskt inställd till nazismen och förnyade 1934 inte sitt kontrakt vid Berlinoperan. Vid ett tillfälle där vände hon bokstavligen Hitler ryggen. När Österrike 1938 anslöts till Hitlers Tredje rike bröt hon omedelbart sitt kontrakt med Wienoperan. För detta fick hon utstå rätt mycket spott och spe i Stockholmspressen.

Kerstin Thorborg gifte sig 1928 med den fd operatenoren och regissören Gustaf Bergman. Han blev snart hennes alltiallo, något som också framgår av det rika materialet med hans smalfilm som Peter Berggren använt i "Valkyrian som nobbade Hitler". Vi bjuds på fascinerande tidsbilder, inte minst från 30- och 40-talens Amerika.

Självklart klingar Thorborgs vackra stämma genom programmet, men också genom hennes nutida kollega - den lika internationellt verksamma Anna Larsson. Hon är en stor beundrare av Thorborgs sångkonst och tolkar här tillsammans med Sveriges Radios Symfoniorkester viktiga inslag ur Thorborgs repertoar - inte minst Mahlers musik.

SVT2 lördag 8 dec kl 19.00 och i SVT Play