Sofia föddes med fosterskador, sannolikt orsakade av Zikaviruset som här fotograferats med hjälp av ett kryo-elektronmikroskop. Foto: TT

Bevisat: Zika orsakar fosterskador

Publicerad

Nu kommer de första experimentella bevisen för att zikaviruset verkligen orsakar fosterskador. Viruset invaderar först moderkakan och angriper sedan hjärnan hos fostret, visar forskning.

Resultaten publiceras nästan samtidigt av olika forskargrupper i tre av de mest välrenommerade tidskrifterna: Nature, Cell och Cell Stem Cell. Forskning som de alla hävdar är ”de första experimentella bevisen” för att det zikavirus som härjar i Syd- och Mellanamerika verkligen orsakar fosterskador.

– Även om vi i princip redan vet det, är det här jätteviktiga resultat, säger Åke Lundkvist, professor i virologi vid Uppsala universitet, som inte varit inblandad i studierna.

Virusets ankomst till Sydamerika uppmärksammades för första gången för drygt ett år sedan. Sedan dess har smittan spridit sig explosionsartat. Inte minst i Brasilien där antalet barn födda med fosterskadan mikrocefali (onormalt litet huvud) har ökat kraftigt.

”Direkta bevis”

Även om misstankarna varit starka, har konkreta bevis saknats för att viruset verkligen kan passera den så kallade placentabarriären hos en gravid kvinna och skada fostret.

I Nature berättar nu forskare vid University of California San Diego School of Medicine, USA, hur de genomfört experiment med möss, mänskliga stamceller och så kallade cerebrala organoider. De senare kan liknas vid mycket primitiva hjärnor, utvecklade från stamceller, som odlas i provrör.

Samtliga experiment pekar åt ett samma håll.

”Våra fynd är direkta experimentella bevis för att den brasilianska zikavirusstammen orsakar svåra fosterskador.”, säger Alysson Muotri, en av forskarna bakom studien, i en kommentar.

Parallellt har forskare vid Washington University, USA, utvecklat två olika djurmodeller som visar hur zikaviruset invaderar moderkakan hos dräktiga möss och hur viruset sedan angriper fostret.

Mer promiskuöst

I den tredje studien, som publiceras i Cell Stem Cell, visar kinesiska forskare hur viruset orsakar skador som påminner om mikrocefali hos musfoster.

– Sådana här studier är helt avgörande om vi ska förstå och i slutändan hitta ett botemedel mot den här smittan, säger Åke Lundkvist.

Till skillnad från andra smittor tror Åke Lundkvist att problemet med zika kommer att bestå ”en längre tid”.

– Jag tror inte att det blåser över lika snabbt som exempelvis sars eller ebola. En oroande faktor är att zika dessutom – till skillnad från sina kusiner dengue och gula febern – tycks vara mer promiskuöst med potential att spridas med fler myggarter än bara en, säger han.

Fakta: Något har hänt

Visa
  • Zikaviruset upptäcktes för första gången 1947 hos apor i Zikaskogen i Uganda. Sedan dess har viruset spridit sig i Afrika och Asien där det, så vitt man vet, inte orsakat några större besvär.
  • År 2007 orsakade dock viruset ett mer allvarligt utbrott på Yapöarna i Stilla Havet. På det följde utbrott i Nya Kaledonien och Franska Polynesien, även de i Stilla Havet. Först 2013, tror forskarna, kom viruset till Brasilien där det spridit sig explosionsartat. I dag har ett flertal länder i Syd- och Mellanamerika en inhemsk smittspridning av zika.
  • Forskarna vet inte varför viruset plötsligt blivit så farligt. De genetiska kartläggningar som genomförts har inte visat på några större genetiska skillnader mellan de virus som finns i Asien och Sydamerika.
  • Viruset sprids framför allt av myggarten Aedis aegypti, men även Aedes albopictus har pekats ut som möjlig smittbärare. Den senare finns ända upp till New England i nordöstra USA.

Källa: Nature, med flera.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer