Den nyupptäckta pansardinosaurien Borealopelta markmitchelli vägde 1,3 ton och skyddades av ett mäktigt pansar. Ändå förlitade den sig på kamouflage för att skydda sig mot rovdinosaurier. Foto: Royal Tyrrell MuseumVisa alla (4)
Visa alla (4)

Fossil avslöjar dinosauriers beteende

Publicerad

Den mäktige pansardinosaurien vägde minst 1,3 ton och skyddades av ett mäktigt kamouflagefärgat pansar.

Pansardinosaurien levde för 110 miljoner år sedan, i mitten av kritaperioden. På den tiden sträckte sig havet in över Nordamerika och delade kontinenten mitt itu – vilket förklarar varför den nya dinosaurien hittades i marina sediment.

Hela djuret har förts ut en bit till havs sedan det dött, sjunkit ner till havsbottnen och omedelbart bäddats in i sediment innan det hunnit brytas sönder.

Fossilet är därför extremt välbevarat, normalt återstår bara fragmentariska benbitar och tänder som dessutom pressats samman i jordskorpan och förlorat sin ursprungliga form.

LÄS MER: Dinosauriernas släktträd skakas om

Men det nya exemplaret, som hittades i provinsen Alberta i Kanada, har klarat sig undan den typen av processer.

Bespansrade jättar

Forskarna, som beskriver fyndet i Current Biology, konstaterar att det rör sig om en typisk pansardinosaurie eller ankylosaurie. Arten har döpts till Borealopelta markmitchelli.

Pansardinosaurierna var växtätare och fanns på alla kontinenter utom Afrika. Alla var byggda på ungefär samma sätt, med en massiv kropp som var bepansrad med benplattor och ibland försedd med taggar. Huvudet var brett, halsen kort, benen relativt korta. Svansen var lång och muskulös.

De måste ha varit långsamma djur och det är rimligt att anta att bepansringen var till för att skydda dem mot rovdinosaurier. De var visserligen stora djur med en vikt på 0,5 till 6 ton men storleken i sig skulle inte ha skyddat dem mot de största rovdinosaurierna.

Kamouflagefärgad

Fast räckte benplattorna som skydd? Sannolikt inte, att döma av det nyupptäckta fossilet.

Forskarna, som har letts av paleontologen Caleb Brown vid Royal Tyrrell Museum i Alberta, fann, vid närmare granskning av djurets hud, att pigmenten i huden hade bevarats. På djurets ovansida bestod pigmenten av feomelanin, en typ av melanin som ger en rödbrun färg.

LÄS MER: Världens största dinosauriespår har hittats

Däremot kunde de inte finna några liknande pigment på undersidan. De drar slutsatsen att djuret i levande livet var mörkt rödbrun på ryggen, huvudet och sidorna, medan buken bör ha varit vit eller ljust grå.

Detta är typiskt för djur som vill undvika att bli upptäckta. Den mörka ovansidan och ljusa buken gör att djuret flyter samman med den omgivande vegetationen. Fenomenet kallas motskuggning.

Av allt att döma förlitade sig alltså Borealopelta på kamouflage för sin överlevnad – vilket kan förefalla märkligt med tanke på dess bepansring och storlek. Den var 5,5 meter lång och vägde 1,3 ton.

Dödlig fara

I dagens värld är djur av den storleken – noshörningar, elefanter och flodhästar – i princip immuna mot rovdjur. Intressant nog använder sig inte heller någon av dem av motskuggning, eftersom de inte behöver något kamouflage.

Det var annorlunda under kritperioden. När Borealopelta levde delade den sin livsmiljö med väldiga rovdinosaurier, exempelvis Acrocanthosaurus akotensis som vägde drygt 6 ton och bör ha utgjort en dödlig fara för pansardinosaurierna.

Det innebär att förhållandet mellan rovdjur och bytesdjur under kritperioden skiljde sig dramatiskt från dagens värld. I dag finns inga rovdjur som kan hota de största växtätarna, men situationen var annorlunda för 110 miljoner år sedan.

Det nya fossilet ger med andra ord en unik inblick i dåtidens ekosystem som för oss skulle ha tett sig helt främmande.

Dinosaurier

Visa

Dinosaurierna behärskade alla ekosystem på land under en mycket lång tid. De uppstod för drygt 230 miljoner år sedan, troligen på södra halvklotet, och försvann för 66 miljoner år sedan.

De brukar traditionellt delas upp på två ordningar. Den ena är Saurischia som omfattar alla rovdinosaurier samt de väldiga långhalsade sauropoderna. Den andra är Ornithischia som omfattar de flesta växtätande familjer, inklusive pansardinosaurierna, anknäbbsdinosaurierna och noshornsdinosaurierna.

Uppdelningen grundar sig på höftbenens utseende. Enligt en ny hypotes skulle dock rovdinosaurierna vara närmare besläktade med Ornithischia än med de långhalsade sauropoderna.

Källa: Science, Nature, PNAS

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer

Den nyupptäckta pansardinosaurien Borealopelta markmitchelli vägde 1,3 ton och skyddades av ett mäktigt pansar. Ändå förlitade den sig på kamouflage för att skydda sig mot rovdinosaurier. Foto: Royal Tyrrell Museum
Den fossila skallen av Borealopelta markmitchelli. Exemplaret är exceptionellt välbevarat. Foto: Royal Tyrrell Museum
Fossilet av den nyupptäckta pansardinosaurien är extremt välbevarat. Foto: Royal Tyrrell Museum
Pansardinosaurien Borealopelta markmitchelli levde i det som idag är provinsen Alberta i Kanada för 110 miljoner år sedan. Trots sin storlek jagades den av rovdinosaurier. Foto: Royal Tyrrell Museum