Om cookies på våra tjänster

Vi har placerat cookies på din dator och lagrar ditt IP-nummer för att ge dig en bättre upplevelse av våra webbplatser. Om du inte godkänner eller vill ha mer information kan du läsa mer här: Om cookies och personuppgifter

Så här uppfattas KIC 8462852 av Keck-observatoriet på Hawaii. Till höger syns den andra av två stora förminskningar av ljusnivå. Foto: W. M. Keck Observatory/Tabetha Boyajian/Planet Hunters

Mystiskt ljusfenomen från stjärna förbryllar

En stjärna som observerats av Keplerteleskopet har uppvisat ett unikt ljusfenomen som är svårt att förklara.

Ungefär var åttahundrade dag förmörkas stjärnan KIC 8462852 på ett sätt som aldrig tidigare observerats. Vanligtvis när man letar efter planeter runt avlägsna stjärnor uppmäter man minskningar i ljusstyrka om ungefär 1 procent. I det här fallet uppmättes siffror så höga som 22 procent, och astronomen och förkämpen för jakten på utomjordiskt liv Jason Wright tror sig ha en förklaring.

– Utomjordingar bör alltid vara den sista förklaringen man överväger, men det här ser ut som nånting man kan förvänta sig att en utomjordisk civilisation skulle bygga, sa han i en intervju med tidskriften The Atlantic.

Han menar att högteknologiska civilisationer troligtvis lärt sig att fånga upp stora delar av den energi som stjärnor strålar ut, och att vi bör spana efter enorma strukturer runt avlägsna stjärnor för att hitta våra galaktiska grannar. Något som enligt honom också skulle förklara det unika mönster som framträder i just det här fallet.

Går att förklara på naturlig väg

Men Tabetha Boyajian, forskare på Yale och ansvarig för projektet Planet Hunters som upptäckte anomalin, publicerade nyligen en artikel där hon utforskar de möjliga naturfenomen som skulle kunna orsaka mönstret.

I artikeln går hon igenom ett par möjliga scenarier, men inget av dem förklarar fenomenet i sin helhet utom ett.

Om en kometfamilj passerat i närheten av stjärnan precis samtidigt som en annan stjärna befunnit sig i precis rätt position kan kometerna ha hamnat i omloppsbana runt stjärnan och nu ge upphov till ljusdipparna.

Kommer att bevakas intensivt

Oavsett om det rör sig om utomjordiska civilisationer eller kometfamiljer så är det något unikt som pågår kring stjärnan i fråga. Ljussignaturen återkommer inte bland de runt 150.000 stjärnor som observerats samtidigt som KIC 8462852, och stjärnan kommer förmodligen att bevakas intensivt framöver.

Boyajian själv säger till The Atlantic att hon nu arbetar på ett förslag om att få lyssna efter radiosignaler från systemet.

Det man hittills konstaterat är att teleskopet fungerat som det ska. Dessutom har man dragit slutsatsen att föremålet eller föremålen som blockerar ljuset från stjärnan har en oregelbunden form.

På måndag den 19e oktober kan du höra Jason Wright prata mer om jakten på utomjordiskt liv i vetenskapens värld, 20.00 i SVT2.

Transitmetoden vårt främsta verktyg

Visa

Keplerteleskopet har sen sin uppskjutning 2009 spanat efter jordliknande planeter i andra delar av vår galax. Genom att mäta nivåförändringar i strålning från avlägsna stjärnor kan man dra slutsatser om de planeter som eventuellt kretsar kring dem.

Detta kallas för transitmetoden.

I somras kom nyheter om den mest jordliknande planeten hittills, som även den upptäcktes med hjälp av Keplerteleskopet.

Tabetha Boyajian är ledare för projektet Planet Hunters där människor genom ett webbinterface hjälps åt att identifiera mönster i data från teleskopet.

Så arbetar vi på SVT Nyheter

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer