Om cookies på våra tjänster

Vi har placerat cookies på din dator och lagrar ditt IP-nummer för att ge dig en bättre upplevelse av våra webbplatser. Om du inte godkänner eller vill ha mer information kan du läsa mer här: Om cookies och personuppgifter

Världens första syntetiska pärlemor

Foto: Li-Bo Mao, Huai-Ling Gao, Yu-Feng Meng, Ning Yang and Si-Ming Chen, University of Science and Technology of China

Kinesiska forskare har för första gången lyckats tillverka syntetisk pärlemor. Pärlemor är ett väldigt hårt, kompakt, och lätt material inuti musslor och skulle bland annat kunna användas i skottsäkra västar.

Det har tidigare gjorts försök att tillverka konstgjort pärlemor, men det har inte lyckats så bra som nu. Svårigheten är bland annat att få små, små så kallade aragonitplattor att fästa ihop ordentligt och på rätt sätt. Aragonit är en form av det naturligt förekommande saltet kalciumkarbonat.

Man kan likna pärlemor vid en tegelvägg, där tegelstenarna i det här fallet är små, små plattor av aragonit. Mellan plattorna finns ett slags protein som binder samman dem – en sorts murbruk, skulle man kunna säga.

Pärlans mor

Pärlemor är ett väldigt hårt material som sitter på insidan av musselskalen och det är det som på sikt hjälper till att bilda pärlor. Det klassiska exemplet är ett sandkorn som kommer in i en mussla, men det är vanligare med parasiter av olika slag.

Musslan reagerar då genom att ”ta hand om” sandkornet genom att klä in det i pärlemor. Man skulle kunna kalla det för ett slags immunförsvar.

Syntetiska smycken?

Förutom att förvandla parasiter till vackra pärlor i musslorna, används även pärlemorn i sig till exempelvis smycken. Kommer vi då på sikt att hitta pärlor i våra butiker tillverkade av den här sortens syntetiska pärlemor? Eller smycken som är täckta med syntetisk pärlemor?
Nja, det är osäkert. Visserligen gick den många gånger snabbare att tillverka, men det är troligen ganska dyrt. Som material för andra typer av produkter kan det däremot vara användbart.

– Man skulle kunna tänka sig att det kan användas i bilar eller kanske skottsäkra västar, just för att det är så lätt och tåligt, säger Jan Asplund på Sveriges gemmologiska riksförening.

Referens: Li-Bo Mao et al. Synthetic nacre by predesigned matrix-directed mineralization. Science, 2016. DOI: 10.1126/science.aaf8991.

Så arbetar vi på SVT Nyheter

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer