Forskare har upptäckt en sömngen som fått namnet nemuri. Foto: TT

Vetenskapligt genombrott: ”sömnknappen” funnen

Publicerad

Sömnen är fortfarande ett av biologins stora mysterier. Man vet inte heller vad det är som gör att vi somnar. Men nu har forskare identifierat en sömngen och kanske är det den som får oss att slumra in.

Det forskas intensivt om sömn, men ännu finns flera obesvarade gåtor. En av dem är att vi ännu inte vet vad det är som får oss att somna. Men nu har två forskargrupper hittat en sömngen som har fått namnet nemuri, efter det japanska ordet som betyder sömn. De publicerar sin upptäckt i veckans Science.

– Det är väldigt intressant. De har hittat en sömnknapp som sätts på när man behöver sova, säger Gabriella Lundkvist som är dygnsrytmsforskare vid både KI och Max Planck-institutet.

Sova sig frisk

Amita Sehgal vid University of Pennsylvania ledde en av forskargrupperna bakom upptäckten. Hon studerade 12 000 bananflugors sömnvanor för att hitta genen som styr över den här sömnknappen.

Hon fann också att genen slogs på när bananflugorna var sjuka och hade en bakterieinfektion. Genen frisatte ett antibakteriellt ämne som motarbetade infektionen. Bananflugorna kunde sova sig friska.

Bananflugorna kände också av när de led av sömnbrist, för även då aktiverades sömngenen.

– Det är häftigt att bananflugan har utvecklat en mekanism för att sova när den behöver det, säger Gabriella Lundkvist.

Nobelpris

Nästa steg är att ta reda på om möss och sedan också människor har den här sömngenen, nemuri. Men det finns hopp. Många av människans gener som påverkar sömnens längd och dygnsrytm hittades först hos just bananflugor, vilket också belönades med Nobelpriset i medicin 2017.

Det är livsfarligt att inte sova alls under en lång tid men vetenskapen kan ännu inte förklara varför hjärnan behöver gå in i en sovfas. Forskarna vet där emot vad som pågår i hjärnan när vi sover.

– Hjärnan rensas ren på slaggprodukter på natten när vi sover. Det är som ett diskmaskinsprogram som drar igång, men varför måste vi sova för att den här processen ska starta? Ingen har ännu kunnat förklara det, säger Gabriella Lundkvist.

Läs artiklarna i Science, här och här.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer