Starkt engagemang mot apartheid

Olof Palmes engagemang mot apartheid var unik. Hans relation till ANC:s exilledare Oliver Thambo kom att utvecklas till vänskap. En valborgsmässoafton när Thambo besökte Stockholm bjöds han till radhuset i Vällingby för att grilla korv med familjen Palme.

Thambo sökte ofta Palmes stöd och samarbete, bland annat gällande frågorna om spänningarna mellan de två Sydafrikanska befrielseorganisationerna ANC, och Black Consciousness Movement (BCM). Oliver Thambo bad hösten 1977 Olof Palme att delta i ett hemligt möte mellan Thambo och BCMs ledare Steve Biko. Mötet mellan de tre skulle äga rum i september i Botswana.

Men mötet kom aldrig till stånd. En vecka tidigare arresterades Steve Biko i Port Elizabeh i östra Kapprovinsen. Efter en dryg månad i förvar hos polisen fördes han svårt medtagen, naken och bunden i en Land Rover, de hundra milen till huvudstaden Pretoria. Han var döende när han lades i bilen och dog ett dygn efter det att han anlänt till Pretoria. Bilder som publicerats visar svåra skador efter misshandel, bland annat mot huvudet.

Reaktionen blev våldsam i Sydafrika och internationellt. Musikern Peter Gabriel skrev sången "BIKO". Richard Attenbourgh gjorde filmen "Cry Freedom".

Detta var fortfarande en tid då västvärldens stora ledare, som exempelvis Margaret Thatcher, stödde apartheid, och betraktade Nelson Mandela som terrorist.