Nicklas Bäckström jublar efter ett av sina två mål när Washington inledde slutspelet med en 4-2-seger mot Carolina. Foto: Bildbyrån

Bäckströms dubbel sänkte Carolina

Publicerad

De regerande mästarna Washington inledde årets NHL-slutspel med en seger. Men det satt hårt åt, och laget kan tacka Nicklas Bäckström för vinsten mot Carolina. Svensken gjorde två av målen i 4-2-segern.
– Vi hade lite tur, säger svensken till NHL.com.

Det finns värre saker än att leda med 3–0 i ishockey, men Washington visade precis som Tampa Bay dagen före att det heller inte alltid är så lätt. Florida-laget tappade på torsdagen 3–0 till 3–4 mot Columbus, och Carolina var nära att göra samma vändning mot Washington.

De regerande mästarna slappnade av lite väl mycket och hemmapubliken fick plötsligt börja bita på naglarna igen. Hemmalagets 3–0 inför tredje perioden blev snabbt 3–2. Inom loppet av drygt två minuter passade Lucas Wallmark två gånger till Andrej Svetjnikov, som hittade målet.

Det återstod då över tolv minuter av intensiv ishockey, som blev ännu mer spännande när T J Oshie med 3.30 kvar åkte ut för hög klubba. Nicklas Bäckström fick två gånger täcka skott, men närmare kom Carolina inte. Lars Eller satte 4–2 i öppet mål och saken var klar.

– Vi fick energi av våra tre mål i första perioden, men överlag tycker jag att vi hade lite tur. De (Carolina) har ett bra lag. De är aggressiva över hela isen och gav oss inte mycket tid. Som lag kan vi spela bättre. Vi hade tur, säger Bäckström till NHL.com.

Två mål av Bäckström

Då hade Bäckström redan presenterat sig, dubbelt upp.

Vid 1–0 fick svensken pucken vid egen blålinje, avancerade framåt och när Jaccob Slavin försökte störa kom ett högt skott som gick in bakom Petr Mrazek. Ett dragskott i krysset. Det hade då gått tio minuter av matchen.

2–0 kom drygt tre minuter senare, i numerärt överläge. Washington passade runt pucken tills Jevgenij Kuznetsov hittade Bäckström helt fri, dryga metern framför mål. En styrning senare och svensken var tvåmålsskytt på nytt.

Alex Ovetjkin satte 3–0 i nästa numerära överläge, fortfarande i första perioden, innan Carolina alltså vaknade.

Nylander slog till

Även i Boston blev det svenskmål. Torontos William Nylander har haft det kämpigt sedan höstens utdragna kontraktsförhandling och sedan comebacken i december har det bara blivit sju mål på 54 matcher.

Men när det nu är slutspel slog 22-åringen till.

I slutet av andra perioden gjorde Nylander 3–1 för Toronto. I en snabb spelvändning hittade Nazem Kadri Nylander med en lysande passning, svensken kunde ensam skrinna mot mål från blålinjen och hade inga problem att få pucken i mål.

Boston hade dittills dominerat matchen, men saknade effektiviteten framför mål.

Trots att hemmalaget försökte ligga på även i tredje perioden, och i slutet plockade ut målvakten Tuukka Rask, kom laget inte ikapp Toronto, som i stället kunde punktera matchen när lagets målkung John Tavares gjorde 4–1 i öppet mål.

Boston får ny chans hemma mot Toronto i match två på lördag.

Se målen i (efter 02.00) i Sportnytt:

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer