Nepal vill ha skattemiljarder av Telia

Telias vd Johan Dennelind säger att företaget har lämnat Nepal bakom sig.
Telias vd Johan Dennelind säger att företaget har lämnat Nepal bakom sig.

Efter Telias försäljning av dotterbolaget Ncell i Nepal krävde landets skattemyndighet Telia på skatt. Telia å sin sida hävdar att de lämnat landet på ett ansvarsfullt sätt. Men när skattemyndigheten i Nepal ville ha ett möte med bolagets vd lämnade han och andra i ledningen landet.

Ncell har under åren genererat stora vinster. Men efter Uppdrag gransknings avslöjanden om kopplingar mellan Telias affärer i Asien och korruption bestämde sig Telia för att försöka lämna regionen. Nepal är hittills det enda landet där de lyckats genomföra en försäljning och Telia menar att de gjort en ansvarsfull sorti.  

– Vi har tagit det ansvar vi tycker att vi bör ta och ska ta i en utträdesfas. Och sedan tycker jag att det är viktigt att prata om vad Ncell faktiskt har bidragit med i Nepal under åtta års tid, skapat tusentals arbeten både direkt och indirekt, bidragit till Nepals ekonomi, säger Johan Dennelind, Telias vd.  

Vd:n lämnade landet

När försäljningen av Ncell blev klar i april förra året kallade skattemyndigheten i Nepal upp vd:n till ett möte för att diskutera hur försäljningen skulle beskattas. De påtalade också att han personligen skulle kunna bli betalningsskyldig. Men vd:n dök aldrig upp. I stället lämnade han och ytterligare två personer ur Ncells ledning Nepal bara en knapp vecka senare.  

– Efter att ha rådgjort med lokal expertis gjorde Telia bedömningen att personer i Ncells tidigare ledning kunde utsättas för otillbörliga påtryckningar. Av omsorg om dessa personers säkerhet fattades därför beslut om att de borde lämna landet, säger Telias vd Johan Dennelind.  

Telia: ”betalar om det finns lagstöd"

I nepalesiska tidningar skrevs det om att Ncells vd riskerade åtal för att inte ha samarbetat med myndigheterna. Men Telia säger att de inte gjort något fel och att de inte är skyldiga att betala skatt i Nepal.  

– Rätt ska vara rätt. Vi betalar skatt om det finns lagstöd. Vi har stoppat in runt tio miljarder kronor i Nepal, och vi har fått ut runt tio miljarder kronor, plus minus noll. Vi har inte gjort nån vinst på Nepalaffären, säger Johan Dennelind.

Har inte lämnat deklaration

Men om det stämmer kan Nepals myndigheter inte kontrollera. Telia har nämligen inte lämnat in någon skattedeklaration på försäljningen. Dessutom ägdes Ncell via en komplicerad bolagsstruktur i Holland, Västindien och Norge. Telia menar därför att den eventuella skatten på försäljningen ska betalas i Norge, där reavinst på försäljning av aktier, enligt Dennelind, inte beskattas. 

Men Nepals inkomstskattelag säger tydligt att skatteplikten gäller utländska intressen med ”affärsverksamhet eller investeringar som genererar inkomst i Nepal.”  

Både den nepalesiska regeringen, de tjänstemän som skrev lagen och landets skattemyndighet är tydliga – skatten på försäljningen av Ncell ska betalas i Nepal. 

– Ja, de kan inte undkomma det, säger Krishna Bahadur Mahara, finansminister i Nepal. 

Kan kontakta den svenska regeringen

Shova Kanta Poudel är högsta chefen på LTO, Nepals skattekontor för företag som ska betala mycket skatt. Han säger att myndigheten kommer att föra upp frågan på regeringsnivå om Telia vägrar att betala skatt.

– Jag informerar Skatteverket som i sin tur informerar finansdepartementet som informerar utrikesministern, som har en god relation med Sveriges regering. Sen kan vi ålägga dem att betala reavinstskatt, säger Shova Kanta Poudel.

Exakt hur mycket den nepalesiska skattemyndigheten kan komma att kräva av Telia är oklart eftersom de inte lämnat in någon deklaration. Enligt en beräkning handlar det om drygt en miljard kronor inklusive straffavgifter.

Kan handla om miljarder

Men det kan också bli mångdubbelt mer. Uppdrag gransknings källor, som vill vara anonyma, visar dokument som visar hur Telia undervärderat mellanskillnaden mellan vad man köpte Ncell för och vad man fick när man sålde. Skatten på vinsten landar enligt den beräkningen på över två miljarder. Med straffavgifter hamnar notan då på över fyra miljarder kronor. Värderingen utreds just nu av korruptionsmyndigheten i Nepal.  

Och trots att vd:n valde att lämna landet i stället för att gå på möte med skattemyndigheten, står Johan Dennelind fast vid att Telia lämnade landet på ett ansvarsfullt sätt. 

”En responsible exit”

– Ja, det är en responsible exit.  

Det står ju ändå lite i kontrast till att man lämnar ett land på ett ansvarsfullt sätt om vd:n då tvingas smita ifrån landet. 

– Vi har stått upp för rätt och fel hela vägen. Att det blir kontroversiellt? Absolut. Det får det gärna bli, och den diskussionen har vi gärna. Men påtryckningar, det ger vi inte efter för. Det här är en påtryckning. Hade de fått honom, tagit in honom, hade det blivit ännu svårare, ännu mer påtryckningar. Vi vill inte hamna i en sådan situation. Därför så åkte han ut ur landet.