Javascript är avstängt

Javascript måste vara påslaget för att kunna spela video

Webbläsaren stöds inte

SVT stödjer inte uppspelning i din webbläsare. Vi rekommenderar därför att du byter till en annan webbläsare.
Socialantropologen Simon Larsson går igenom tiotusentals fotografier från den svenska missionstiden i Kongo. Foto: SVT

Nu kartläggs de svenska missionärernas arbete i Kongo

Publicerad
Svenska missionsförbundets arbete i Kongo är väldokumenterat. Men vilka livsöden döljer sig bakom kongoleserna på fotografierna? Det vill socialantropologen Simon Larsson ta reda på. Han är en av årets Bernadotte-stipendiater och hoppas med sitt fotoprojekt skapa större kunskap om de anonyma människorna på bilderna.

För fyra år sedan skrev Simon Larsson en doktorsavhandling om Svenska missionsförbundets arbete i Kongo. Det var i samband med detta som han snubblade över ett rikt bildmaterial i olika arkiv.

Han tror att det kan finnas så många som 30 000 fotografier tagna mellan 1861 och 1961. 

– Bilderna är många gånger anonyma. Men det tänker jag är en del av det här fotoprojektet, att jag ska försöka ta reda på så mycket om bakgrunden som möjligt, säger Simon Larsson till Kulturnyheterna.

Tar hjälp av dagböcker

Med ett Bernadotte-stipendium från Kungliga Vitterhetsakademin kan han nu undersöka bilderna lite närmare. Han kommer bland annat med hjälp av missionärernas dagböcker och anteckningar försöka hitta historierna bakom bilderna.

– Jag vill ge ge ytterligare kunskap om kristen mission genom att avslöja sådana detaljer som inte förmedlas i missionärernas texter, säger Simon Larsson.

Simon Larsson berättar att när missionsföreståndaren Ekman beskriver varför de valde Kongo, refererar han till vad den brittiska upptäcktsresenären Stanley skrivit om sina resor i Afrika. Nämligen att han upptäckt ”oräkneliga stammar nedsänkta i den värsta hedendomen, grymheter ock kannibalism”.

– Ekman säger att det var därför det var så angeläget att skicka missionärer dit, berättar Simon Larsson.

Samarbetade med kolonialstaten

De svenska missionärerna samarbetade med den koloniala makten och blev på så sätt en del av det koloniala förtrycket, även om de officiellt sett var kritiska till kolonialstatens omfattande våld och övergrepp på kongoleserna. Trots detta pågick samarbetet även under den belgiske Kung Leopold II brutala skräckvälde.

Det hände också att de svenska missionärerna själva gav fysisk bestraffning. 

– Det är så att missionärerna uppfostrade både barn och vuxna på stationen genom fysiska bestraffningar, säger Simon Larsson

– Man ansåg att det var nödvändigt i den kontexten. 

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer