Foto: Martina Holmberg / TT

Bananflugor ska ge svar på åldrandets gåta

Publicerad

Vad är det som gör att kvinnor oftast blir äldre än män? Det är en fråga som kittlat många under åren och som forskare vid Linköpings universitet (Liu) just nu forskar om.

En av teorierna om varför hannar oftast lever kortare än honor har länge varit att de inte har två X-kromosomer som honor utan en X- och en Y-kromosom.

I de fall då en djurarts hannar, till exempel hos vissa fiskarter, har två exemplar av samma könskromosom brukar de oftast leva längre. Detta har lett till funderingen om ”oskyddade kromosomer” spelar roll, något som forskare vid Liu nu tittat närmare på med hjälp av bananflugor.

– Bananflugan är en bra modellorganism för att testa denna hypotes, eftersom honorna generellt lever längre och X-kromosomen utgör ungefär en femtedel av hela arvsmassan. Om teorin stämmer borde effekterna synas i bananflugan, säger Martin Brengdahl, doktorand vid Institutionen för fysik, kemi och biologi vid Liu, i ett pressmeddelande.

För människan handlar det globalt, enligt WHO 2015, om en skillnad på 4,7 år mellan könen.

Skyddade kromosomer gör ingen skillnad

Forskarna avlade fram bananflugor med olika typer av kromosomer för att jämföra livslängden.

Resultatet pekar på att teorin om att oskyddade X-kromosomer, vilket är fallet för hanar då honors ena X-kromosom kan sägas skydda den andra, inte spelar någon roll för skillnaden i livslängd mellan könen.

I alla fall inte då det gäller bananflugor.

Forskarna poängterar att även om genetiska mekanismer ofta är ganska lika mellan organismer bör resultatet inte leda till några direkta slutsatser om människor. Istället finns nu en bas för andra forskare att utgå ifrån för vidare studier i ämnet.

Nu kommer forskarna i Linköping att gå vidare och undersöka nya teorier om skillnader i livslängd och åldrande.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App Store
Ladda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer om hur vi arbetar.