Glaciären Jakobshavn Isbræ ligger på västra Grönland och anses vara världens mest snabbsmältande glaciär. Foto: Ian Joughin, PSC/APL/UW

Nytt världsrekord i glaciärsmältning

Uppdaterad
Publicerad

En av Grönlands största glaciärer smälter snabbare än någonsin tidigare uppmätt. Det här betyder mer is i havet och en havsvattennivå som stiger allt fortare och kan skapa enorma problem utmed kusterna, enligt forskare.

Glaciären Jakobshavn Isbræ ligger i sydvästra Grönland och anses vara världens mest snabbsmältande glaciär. Varje år lossnar, eller kalvar, kring 35 miljarder ton is rakt ner i havet. Bit för bit minskar ismassan i storlek.

Nu rapporterar glaciologer att Jakobshavn Isbræ har slagit nytt rekord i hur snabbt isbergen kalvar från sin moderglaciär.

46 meter isberg per dag

Under sommaren 2012 smälte glaciären Jakobshavn Isbræ med över 46 meter per dag, vilket är fyra gånger så snabbt som under sommaren i mitten av 1990-talet.

– Det här kan vara början på en avsmältning av södra Grönland, säger Per Holmlund, professor i glaciologi vid Stockholms universitet.

Havsytenivån ökar idag med en hastighet på ungefär 30 centimeter per 100 år – om södra Grönland skulle smälta skulle det innebära en meter ytterligare per århundrade, enligt Per Holmlund.

– Det betyder att låglänta områden, alla våra kustområden, får kolossala problem i framtiden.

Rörande is i 15 år

Fram tills de senaste femton åren har Grönlands stora ismassor inte rört på sig nämnvärt. Men i slutet av nittiotalet började isen smälta, snabbare och snabbare – troligen på grund av den globala uppvärmningen, enligt forskarna.

Genom att studera sattelitbilder från den tyska rymdmyndigheten DLR och sattelitdata från amerikanska rymdmyndigheten Nasa har glaciologerna kunnat göra jämförelser tillbaka till mitten av 1990-talet.

En kombination av varmare yta och varmare havsströmmar under isen, har ansetts ligga bakom issmältningen av Jakobshavn Isbræ.

Men i den nya studien är forskarna också inne på att det är en självreglerande issmältningsprocess som satts igång, vilken kommer bli svår att stoppa:

– Det är mer en kollapsliknande förändring som beskrivs nu, säger Per Holmlund.

Djup fjord ökar hastighet

Anledningen till att Jakobshavn Isbræ har börjat smälta fortare just de senaste två åren är att framkanten på glaciären nu befinner sig över en djupare dalgång i fjorden.

Vatten tillåts då strömma fritt under framkanten på glaciären och ingen friktion mot bottenunderlaget förekommer. Och då lossnar isblocken lättare och isen drar sig tillbaka snabbare.

Inom ett årtionde kommer framkanten av Jakobshavn Isbræ ligga precis över fjordens djupaste dal – och då kommer isen smälta med nya hastighetsrekord enligt forskarna.

Inom det här århundradet uppskattas glaciären dragit sig tillbaka fem mil.

Grönland isfritt

För 100 000 år sedan smälte inlandsisen undan på södra Grönland. När isen sedan växte sig större tror man att den tog med sig motsvarande två meter av havsytan.

Enligt glaciolog Per Holmlund kan den nya studien om Jakobshavn Isbræ bidra till förståelse för hur södra Grönland skulle kunna bli isfritt igen – hur isar kan smälta bort så fort:

– Det som behövs nu är fler studier, framförallt kring hur botten där isen drar fram ser ut och nya modellberäkningar. Sådan forskning pågår redan i Danmark och i USA.

Studien “Further summer speedup of Jakobshavn Isbræ” publiceras i tidskriften The Cryosphere.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer