Foto: Scanpix

”Alltid sett upp till honom...”

Uppdaterad
Publicerad

Thibaut Courtois flyttade till Spanien som lovande 19-åring. Två år senare är han en av världens bästa målvakter. I VM-debuten tar han fram sitt giftigaste vapen: Lugnet.

Redan vid 22 års ålder har Thibaut Courtois ett rykte som en av världens bästa målvakter.

Så är Belgiens förstemålvakt endast en rookie på papperet i VM-sammanhang?

Belgien tränare Marc Wilmots rabblade på en VM-presskonferens en lista av utmärkelser Courtois samlat på sig, från första matchen för Racing Genk vid 16 års ålder till Champions League-finalen med Atletico Madrid:

– Titta hur han spelar, hans utveckling i Champion Leauge. Uefa-cupen, Supercupen, Champions League-finalen... Och han är spansk ligamästare, säger Wilmots.

–  Jag har säkert glömt några utmärkelser också, säger Wilmots.

Courtois är ohotad etta inför matchen mot Algeriet på tisdag, även om Liverpools Simon Mignolet också han kommer från en bra säsong. Mignolet finns redo att kliva in när det behövs.

Dubbla titlar årets målvakt

När vissa påstår att talangerna inte bör bli proffs för tidigt är Courtois ett motbevis på det.

Vid 19 års ålder var han en främling i Madrid. Två år senare talar han flytande spanska. Och utan andra jämförelser är han målvakt i ett land som har en världsmästare i Iker Casillas. Courtois har de två senaste säsongerna utsetts till årets målvakt i La Liga.

Modet att som tonåring våga flytta till Spanien, via utlåning från Chelsea, betalar sig redan. Bland hans många spetskvalitéter, är bland de mest imponerande, hans lugn under press.

Ingen annan styrka är viktigare att ha i ett VM.

–  Om du väljer att flytta utomlands och får möjligheten att spela med en sån klubb som Atletico Madrid, då vet du vad som väntar i ett VM.

Marc Wilmots:

– Han har alltid hållit sig kall och lugn. Han känner ingen press och han är hungrig.

Ligavinnare i sista omgången

Ett bevis på hans kyla är att vara med och vinna spanska ligan på Barcelonas Camp Nou i den sista omgången.

Courtois var på väg mot dubbeln när Real Madrid på övertid kvitterade i Champions League-finalen och sen i förlängning sprang förbi till seger 4-1.

Courtois, som är ung och rör sig snabbt, ser fram emot sin hittills största utmaning.

– Jag har sett fram emot det här sedan min sista match med Atletico, säger han.

Föräldrarna elitvolleybollspelare

Med utomordentliga luftegenskaper och med sina 199 centimeter har han svårt att dölja att han är son till två belgiska elitvolleybollspelare. Han plockar bollar med en utstuderad lätthet. De största anfallarna får ofta vänta förgäves på bollen.

Han är också imponerande snabb för att vara så lång. I rekordfart är han nere på gräset för att greppa låga skott.

Fått VM-råd av Godin

För att förstå vad som väntar i VM, har Courtois gjort sin hemläxa och frågat lagkamraten i Altetico, Diego Godin.

Uruguays mittback har upplevt ett historiskt VM-ögonblick då han spelade VM-semifinal i Kapstaden för fyra år sedan.

– Han sa att hans semifinal i Sydafrika kan jämföras med finalen i Champions League, säger Courtois.

– Så jag kan sätta mig in i det, sett till intensiteten, säger Courtois.

Belgien har fostrat stora målvakter

Om Courtois utmärker sig i VM, kan han bli tredje belgiska målvakt att vinna Lev Yashin trofé som bästa VM-målvakt. Jean-Marie Pfaff vann priset 1986 och Michel Preud'homme 1994.

Konstigt nog är det inte en belgisk stormålvakt som Courtois haft som förebild.

”Våra stilar påminner om varandras”

Courtois hjälte som ung var Hollands landslagsmålvakt Edwin van der Saar, till vardags i Ajax, Juventus och Manchester United. Den lika långe Van der Sar tog sig till VM-semifinal 1998.

–  Jag har alltid sett upp till honom. Våra stilar påminner om varandras.

Belgien spelar i grupp H med Sydkorea, Ryssland och Algeriet. Belgien inleder mot Algeriet tisdag 17 juni. SVT sänder matchen 18.00 i SVT1 och SVT Play.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer

Fotbolls-VM: Belgien

Mer i ämnet