AFC Eskilstunas lagkapten Anel Rashkaj intervjuas inför cupfinalen. Foto: Bildbyrån

Häcken sista hindret för AFC:s Europadröm

Uppdaterad
Publicerad

En titel och Europaspel – och kanske också lite mer respekt i Fotbollssverige.
AFC Eskilstuna har mycket att vinna i cupfinalen mot Häcken, konstaterar lagkaptenen Anel Rashkaj.
– Det gäller att ta den här chansen, säger han.

AFC spelade i division 7 så sent som 2010. Nu väntar en cupfinal för klubben, vars resa från Stockholms förorter till Tunavallen i Eskilstuna fått en hel del frän kritik de senaste åren. Bland annat orsakade övertagandet av dåvarande division 1-klubben Väsby United en kritikstorm, som tog ny fart när klubben flyttade från Solna till Eskilstuna inför den allsvenska debuten 2017.

Men kanske börjar klubben ändå bli lite mer välkommen, hoppas Anel Rashkaj.

– Det känns som att det har blivit lite bättre. 2017 var det första gången som vi spelade i allsvenskan, det var nog nytt och lite ovant för supportrarna också, säger lagkaptenen inför torsdagens match i Göteborg.

– Men jag tycker ändå att vi har jobbat fram lite mer respekt. Både spelarna och klubben har jobbat hårt för det här och jag hoppas att det syns.

Får stöd av Alm

Häckentränaren Andreas Alm, som är från just Eskilstuna, ger också sitt stöd till AFC.

– Jag följer ju debatten runt Eskilstuna. Men jag tycker många gånger att klubben hamnar där lite orättvist, säger Alm.

– Det är en större debatt, som är för svår för att man ska klandra ett enskilt lag. Det är för många dimensioner för att supportrar unisont ska peka på en och samma klubb.

AFC Eskilstuna blev 2017 stadens första herrallsvenska fotbollslag på över 50 år och lyckades också ta sig tillbaka till högsta serien till i år. Frågan är dock hur länge det varar den här gången.

”Europa på köpet”

Säsongen började visserligen bra för nykomlingen, som avancerade i cupen och slog IFK Göteborg i den allsvenska premiären. Men därefter har det gått lite tyngre, bland annat i förra matchen (0–3) mot Häcken för en månad sedan.

– Nja... ganska mycket tyngre, medger tränaren Nemanja Miljanovic, vars lag bara skrapat ihop sex poäng och ligger sist i tabellen tillsammans med Falkenberg.

– Kunde man välja mellan att vinna cupen och klara sig i allsvenskan så hade vi valt allsvenskan, absolut.

För Häcken är utgångsläget ett helt annat, trots en svidande derbyförlust mot IFK Göteborg i lördags. Till skillnad från sin kollega vågar Andreas Alm därför nämna Europaspelet som väntar för laget som vinner cupen.

– I sig är titeln viktigare, i morgon. Men så får vi Europa på köpet, säger Häckentränaren.

– Europaspel innebär en väldig massa pengar, så det är en jättemöjlighet förstås – för båda lagen.

AFC Eskilstuna

2007: Athletic FC grundades av bussbolagsmiljonären Alex Ryssholm efter att några 9-åringar, bland dem hans son Robert Åstedt, inte fick plats i några av de större Stockholmsklubbarnas akademier.

2010: Klubben startade ett representationslag som inledde i division 7, men snart övertog Atletico Husbys plats i division 4.

2012: Tog under namnet Athletic FC United över Väsby Uniteds plats i division 1. Väsby United var i sin tur en sammanslagning av Väsby IK och FC Café Opera.

2014: Flyttade från Upplands Väsby till Skytteholm i Solna. Vann division 1 norra och gick upp i superettan.

2016: Inledde ett samarbete med division 2-laget Eskilstuna City. Flytten spikades den 24 oktober, några dagar senare säkrade klubben avancemang till allsvenskan.

2017: Åkte ur allsvenskan direkt efter debutsäsongen.

2018: Slutade trea i superettan och tog sig tillbaka till allsvenskan efter kvalseger mot Brommapojkarna.

De fem senaste cupfinalerna

2018: Djurgården–Malmö FF 3–0.

2017: Östersund–Norrköping, 4–1.

2016: Häcken–Malmö FF, 8–7 efter straffar (2–2 efter ordinarie tid).

2015: IFK Göteborg–Örebro, 2–1.

2014: Elfsborg–Helsingborg, 1–0.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer