En grupp forskare tror sig ha kommit närmre ett botemedel mot diabetes typ 1. Men det är inte säkert att deras metod kommer fungera på människor. Foto: TT

Forskare: Vi närmar oss ett botemedel mot diabetes typ 1

Publicerad

Nu kan ett botemedel mot diabetes typ 1 vara nära, enligt en grupp diabetesforskare. De har lyckats bota möss med sjukdomen och fått goda resultat även på mänskliga celler. Men det är långt ifrån säkert att de lyckas om de går vidare med kliniska studier på människor.

I veckan uppmärksammades Världsdiabetesdagen för att öka medvetenheten om diabetes och hylla insulinets upptäckare. Men fortfarande har inga upptäckter kunnat ersätta sprutor och insulinpumpar som behandlingsform. En del patienter har blivit friska med hjälp av bukspottskörteltransplantationer, men antalet donatorer räcker inte till för att hjälpa alla. 

Skadad gen kan ligga bakom

Men nu kommer en ny studie, som publiceras i Science Translational Medicin, där forskare har tagit fram en metod som de tror kan leda till ett botemedel mot diabetes typ 1. 

Forskarna bakom den nya studien har upptäckt att genen för proteinet PD-L1 var skadad hos både möss och människor med diabetes typ 1. Den här genen för PD-L1 hjälper till att upprätthålla en balans i immunsystemet. Men om den är skadad kan immunförsvaret börja angripa kroppens egna insulinproducerande celler. Därför testade forskarna att byta ut de skadade generna mot friska gener i blodstamceller.

Förhindrade attack på insulinproducerande celler

Blodstamceller har förmågan att göra exakta kopior av sig själva. Det gör det möjligt att ersätta kroppens celler med nya celler som har den friska genen. När forskarna injicerade stamceller i mössen lyckades de förhindra att immunförsvaret angrep kroppens insulinproducerande celler. 

– Många möss botades från sin diabetes under en kort period och nästan alla höll normala blodsockernivåer resten av livet, säger Paolo Fiorina, diabetesforskare och professor i barnhälsovård vid Harvard Medical School, och en av forskarna bakom studien. 

Samma resultat i mänskliga prover

Forskarna testade samma metod i mänskliga blodprover med samma resultat. De förhindrade att immunförsvaret ville angripa insulinproducerande celler. Genom att ersätta den skadade genen för proteinet PD-L1 med en frisk gen tror forskarna att de har närmat sig ett botemedel. 

– Vi planerar nu för kliniska prövningar av vår metod. Om människor svarar bra på metoden kan vi komma närmre ett botemedel. Blodstamceller används redan vid olika sjukdomar och kommer troligtvis bli accepterade även som behandling av diabetes, säger Paolo Fiorina.

Liknande studier har inte haft effekt

Men Olle Korsgren, professor i celltransplantation vid Uppsala universitet, vågar inte hoppas på för mycket. 

– Det finns i dag mer än 150 liknande studier som visat bra resultat, men som senare under kliniska prövningar inte visat någon effekt hos människor. Men man ska väl aldrig säga aldrig, det kan ju vara så att de lyckas. De måste helt enkelt gå vidare och undersöka om människor i praktiken svarar likadant på behandlingen, säger Olle Korsgren.  

Diabetes typ 1

Visa

I Sverige beräknas 50.000 människor lida av diabetes typ 1. Det är en autoimmun sjukdom, vilket innebär att immunförsvaret angriper och förstör kroppens egna insulinproducerande celler i bukspottskörteln. Kroppen kan därför inte tillverka eget insulin.

Personer med typ 1-diabetes måste tillföra insulin genom sprutor eller insulinpump. Insulin är ett livsviktigt hormon som behövs för att celler ska kunna ta upp socker från blodet. Sjukdomen försämrar livskvaliteten och medför stora sjukvårdskostnader för samhället. 

Tecken på diabetes typ 1 kan bland annat vara trötthet, illamående, suddig syn, att man luktar aceton ur munnen, snabb viktnedgång och att man blir väldigt törstig.

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer