• Viktigt meddelande:

    Till allmänheten i Lekeberg i Örebro län: Det kommunala dricksvattnet i Fjugesta, Gropen och Kvistbro kan vara förorenat och bör kokas före förtäring. För mer information lyssna på P4 Sveriges Radio eller gå in på Lekebergs kommuns hemsida. Läs mer

Radioteleskopet CHIME i Kanada har upptäckt flera nya radioblixtar från avlägsna delar i universum. Foto: Dunlap Institute / ESO

Mystiska radioblixtar uppfångade med nytt teleskop

Publicerad

Upptäckten av 13 nya, extremt korta och energirika pulser från avlägsna delar av universum kan hjälpa till att bringa klarhet i vad det är för astronomiska objekt som skickar ut dem.

De okända objekten sänder ut lika mycket energi som en miljard solar, och det under bara en bråkdel av en sekund. Utbrotten kallas för radioblixtar (fast radio bursts). De upptäcktes 2006 men deras ursprung är fortfarande en gåta. Nu undrar astronomerna vad det kan vara för någonting som skickar ut blixtarna.

– De här radioblixtarna är mycket förbryllande. Vi vet inte vad som orsakar de intensiva utbrotten av radiovågor, säger Franz Kirsten som är radioastronom vid Onsala Rymdobservatorium utanför Göteborg.

Fantasifulla teorier

Teorierna är många och ibland fantasifulla, allt ifrån utbrott av energi som härrör från svarta hål som avdunstar, signaler från främmande intelligenta civilisationer till mer realistiska förslag som ljusstarka neutronstjärnor som roterar, så kallade pulsarer.

Nu har det nyöppnade radioteleskopet CHIME i Kanada på kort tid lyckats observera 13 nya radioblixtar. Tolv av dem blinkar bara till en endaste gång, men en av dem har dykt upp flera gånger på samma ställe.

Den ligger 1,6 miljarder ljusår bort och utbrotten varar i genomsnitt 10 millisekunder.

Riktar teleskopen

Källan tycks alltså vara ett objekt som med oregelbundna intervall skickar iväg korta radiopulser. Det kan gå flera timmar mellan utbrotten. Astronomerna kallar det här för en återkommande radioblixt och det är den andra av den här typen som någonsin har observerats.  

Det ökar förhoppningarna att astronomerna ska hitta fler.  

– Det är en extremt spännande upptäckt! Återkommande radioblixtar ger oss en chans att observera den flera gånger. Jag tror att många astronomer nu kommer att rikta sina teleskop mot den punkt som radioblixten kommer ifrån för att ta reda på vilken galax källan ligger i.

Vad tror du att det är?

– Jag tror det är en pulsar, en blinkande neutronstjärna. Vi vet att pulsarer ibland kan ge ifrån sig en extra stark puls som kommer oregelbundet. Men det roligaste vore om det är ett astronomiskt objekt vi inte känner till idag. Det skulle öppna upp ett nytt forskningsfält och utmana vår förståelse av fysiken! säger Franz Kirsten.

Upptäckten publiceras i veckans nummer av Nature.

Pulsarer och radiovågor

Visa

Pulsar

Neutronstjärna som roterar väldigt snabbt med en extrem exakthet. De skickar ut radiostrålar från sina magnetiska poler. När strålarna riktas mot jorden, och neutronstjärnan roterar ser det ut som en blinkande stjärna. Perioden mellan pulserna kan vara från någon millisekund upp till några sekunder.

En neutronstjärna är en stjärna som har kollapsat och blivit extremt tung och kompakt.

CHIME

CHIME (Canadian Hydrogen Intensitets Mapping Experiment) är ett nytt radioteleskop i Kanada. Det byggdes ursprungligen för att mäta densiteten av materia i universum (framför allt vätgas). Syftet var att beräkna mängden mörk materia för att sedan kunna studera den mörka energins utbredning. Nu används den också för att studera pulsarer och radioblixtar (fast radio bursts).

Observatoriet har ett udda utseende och består av fyra cylindriska reflektorer som är 20 x 100 meter stora.

Radiovågor

Elektromagnetiska vågor med våglängder från 1 mm – 1000 km, jämfört med synligt ljust vars våglängder ligger på 400 nanometer till 700 nanometer. Astronomer använder radioteleskop för att observera radiovågor från rymden.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer