Mycket fokus är på finländaren Valtteri Bottas som är ny i Mercedes Foto: TT Nyhetsbyrån

Mercedes utmanas i formel 1

Uppdaterad
Publicerad

Är Mercedes långa dominans i formel 1 på väg att brytas? Tecknen finns. Hur det blir i skarpt läge visar sig i premiären i Melbourne i helgen.

Att Nico Rosberg överraskande hoppade av formel 1-cirkusen i höstas som alldels färsk världsmästare kom som en chock för Mercedes. Även om kraven är höga är det få som tror att ersättaren Valtteri Bottas direkt ska kunna ta över som segermaskin.

– Jag är redo att tävla. Jag är säker på att jag kan pressa vår bil till dess yttersta gränser, säger Bottas inför sin premiär i Mercedes.

– Jag tror att jag utnyttjat den förberedande tiden perfekt trots att det funnits massor att lära sig i ett nytt stall. Känslan för bilen har ändå förbättrats hela tiden och utvecklingen fortsätter garanterat under tävlingshelgen.

Finländarens intåg tros innebära ett större lugn i Mercedes efter den öppna rivaliteten mellan Hamilton och Rosberg. Den förre Williamsföraren har rutin, men har inte en enda GP-seger på sina 78 starter. Däremot är trefaldige världsmästaren Lewis Hamilton favorit till att ta sin fjärde VM-titel.

Mercedes ser dock ut att utmanas rejält i år. Konkurrensen från inte minst Ferrari är hård. Under testdagarna på Catalunya utanför Barcelona nyligen var både Kimi Räikkönen och Sebastian Vettel snabbare än Mercedesbilarna.

Men Ferrari var snabbast i testerna förra året också. Sedan blev det samma Gamla Mercedes-visa.

– Det är omöjligt att tippa något. Testerna i Barcelona ger bara en fingervisning om var man står. Efter första VM-loppet vet vi hur bra stallen jobbat under vintern. Riktig klarhet får vi inte förrän efter tre eller fyra lopp, säger Sebastian Vettel.

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer