Revolver-Harry – enligt Leif GW Persson

”Revolver-Harry” – världens främste detektiv

Då: en hyllad äventyrare, geniförklarad brottsbekämpare och krigshjälte. I dag märkligt bortglömd. Leif GW Person tecknar porträttet av Harry Söderman, ett öde som aldrig slutat fascinera honom:
– Han var större än livet självt.

Född 1902, uppvuxen i Östersund. Genom en expedition på cykel genom 1920-talets Europa gör sig kemistudenten Harry Söderman ett namn.

– Vetenskapsman och äventyrare. Han är en svensk motsvarighet till Indiana Jones, sammanfattar Leif GW Persson.

Harry Söderman letar sponsorer inför cykeläventyret. Foto: SVT

Efter fem månaders strapatser är Harry framme vid målet i Konstantinopel, dagens Istanbul. Men i stället för att vända hem, forsätter cykelfärden genom Syrien, Irak och Iran.

Nätverkare i orienten

Längs vägen går han helhjärtat in för att lära sig mer om sitt stora intresse – polisarbete. Söderman börjar arbeta upp det som med tiden blir ett unikt nätverk bland lagens väktare världen över.

Harry Söderman i Mellanöstern Foto: SVT

Som resande reporter skriver och fotograferar han flitigt, men läsarna vill ha mer äventyr och spänning. Det fick de, berättar Erik Söderman, Harrys son.

– Det var fullständigt otänkbart för honom att inte bete sig hjältemodigt.

Överlever eldstrid

I Iran hamnar en ensam Harry Söderberg i eldstrid med rövare och lyckas oskadd undkomma på sin cykel. I ett slag blir han ”Revolver-Harry” – kändisen.

Med cykeln lastad på kamelrygg. Foto: SVT

Efter 18 månader återvänder han till Sverige. 24 år gammal och fast besluten att viga sitt liv åt kampen mot brottsligheten.

Kriminalteknikens vagga

Tack vare ett slumpartat möte hemma i Jämtland lyckas han bli inbjuden till 20-talets främsta kriminaltekniska laboratorium i Lyon.

Under två år Frankrike snappar ”Revolver-Harry” upp det senaste inom modernt polisarbete. Han hinner dessutom doktorera på ämnet ballistik – läran om projektiler och deras bana – samt konstruera ett avancerat mikroskop.

– Med dess hjälp kan man jämföra kulor och fastställa spår efter vapnet. Den typen av vetenskap är Söderman mycket tidig med, konstaterar Leif GW Persson.

Harry Söderman med sitt jämförelsemikroskop. Perfekt för att ta reda på vilket vapen en kula kommer ifrån. Foto: SVT

Deckare och internationell expert

Åter i Sverige startar ”Revolver-Harry” en framgångsrik detektivbyrå. Han börjar också hålla kurser på Stockholms högskola och lägger därmed grunden till svensk kriminalteknisk forskning.

Som expert deltar Söderman i flera viktiga utredningar. Bland annat händelserna i Ådalen 1931, där han slog fast varifrån skotten som dödade fem arbetare avlossades och vilka som höll i vapnen.

Docent Harry Söderman når internationell ryktbarhet och får chansen att lära ut kriminalteknik till såväl Scotland Yard som NYPD. I New York gör han även expertutlåtanden i den tidens mest uppmärksammade brott: kidnappningen av ensamflygaren Charles Lindbergs bebis.

”Revolver-Harry” lär New York-polisen kriminalteknik. Foto: SVT

Anställer namnkunnig sekreterare

Verksamheten i Sverige växer, och för att hinna med pappersarbetet  anställer Söderman en ung sekreterare. Hennes namn? Astrid Lindgren!

– Det är nog inte en alltför djärv gissning att det är från Harry Söderman Astrid fick idén till ”Mästerdetektiven Kalle Blomkvist”, säger Leif GW Persson.

Chef i statens tjänst

”Revolver-Harrys” karriär går vidare. Under Andra världskriget utses han till chef över det nybildade SKA – Statens kriminaltekniska anstalt och därmed läggs grunden för modernt polisiärt utredningsarbete.

Detta är långt före DNA-teknikens tid, men plötsligt kan nu hundhår eller tygfibrer få avgörande betydelse när svenska brott klaras upp.

Brittisk agent

Under Andra världskriget rekryteras Harry Söderman av britterna och blir inofficiell agent åt Interpol. Anledningen är hans goda kontakter inom den tyska polisen. 1942 utarbetar de i hemlighet en plan för att gripa Hitler!

– Den genomförs inte men visar ändå på vilken nivå Harry rör sig. Andra kanske ser det som vansinniga fantasier, men han ser bara möjligheter, säger Leif GW Persson.

Docent Harry Söderman inför befrielsen av Norge. Foto: SVT

Räddar norrmän undan nazister

Harry Söderman ser också till att i tysthet upprätta polisarméer för de nordiska grannländerna. 15.000 danskar och norrmän utbildas. Deras uppdrag blir att vidmakthålla ordningen i sina hemländer när den tyska ockupationen upphör. För SKA:s pengar köps både vapen och ammunition in.

Målet är att undvika kaos. Dessutom vill man hindra de flyende nazisterna från att avrätta de tusentals män och kvinnor de håller fångna, bland annat i koncentrationslägret Grini utanför Oslo.

Harry Söderman under kriget. Foto: SVT

– Samtidigt som Harry Söderman befriar Grini utropar han sig till polismästare i Oslo. Han bestämmer detta själv utan några politiska beslut eller juridiska prövningar, berättar Leif GW Persson.

”True Crime” -expert

Hyllad som krigshjälte men besviken över att ”hans” SKA blivit byråkratiskt börjar ”Revolver-Harry” under 1950-talet resa runt i världen som ambulerande detektiv. Bland annat till Panama där han utreder ett en svensk affärsmans mystiska försvinnande.

Dessutom medverkar Harry flitigt som expert i 50-talets ”True Crime”-journalistik, där han guidar läsarna genom de mest hårresande brott.

För familjen, som mest får klara sig på egen hand på gården utanför Södertälje, är han en frånvarande gestalt.

– Han var alltid på något annat ställe och utförde sina ”hjältedåd”. Jag visste aldrig riktigt hur jag skulle bete mig när han kom hem, berättar sonen Erik.

Järrel som Söderman

Många projekt skissas upp men blir aldrig av. Bland annat en spelfilm om Harry Söderman med Stig Järrel, dåtidens Rolf Lassgård, i huvudrollen.

Så småningom blir även utlandsuppdragen färre, så när ”Revolver-Harry” 1956 får ett erbjudande från Marocko att bygga upp deras polismyndighet tackar han ja. Han tar han familjen med sig och flyttar till Nordafrika.

1956 med familjen i Tanger, Marocko. Foto: SVT

Snöpligt slut på memoarerna

Smaken för livets goda har dock försett 54-åringen med vacklande hälsa, och en morgon hittar sjuårige Erik sin far liggandes på golvet. Mitt under arbetet med sina memoarer har Harry Söderman kollapsat. En stund senare är ”Revolver-Harry” död.

GW: Ett presidentämne

Trots att historien om docent Harry Söderman är rik och fascinerande är han i dag närmast okänd i Sverige. Internationellt omnämns han fortfarande som en världsledande kriminolog, berättar Leif GW Persson.

– Om han levt och verkat i USA hade Harry Söderman kunnat gå hur långt som helst. Han hade faktiskt presidentkvalitéer. Både vetenskapsman och äventyrare, sånt gillar amerikanarna

Se dokumentären om ”Revolver-Harry” , av Lars Olof Lampers och Jens Aue, på SVT Play.

Så arbetar vi på SVT Nyheter

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer