Webbläsaren stöds inte

SVT stödjer inte uppspelning i din webbläsare. Vi rekommenderar därför att du byter till en annan webbläsare.
I bergets sprickor lever ett ekosystem av bakterier och svampar. Foto: Olof Peterson/SVT

Här letar forskarna efter okänt liv flera hundra meter under Oskarshamn

Uppdaterad
Publicerad

450 meter under marken finns liv som är okänt för de flesta. Och organismerna ska hjälpa forskarna att förstå hur liv kan fungera på andra planeter.

Ett stenkast från kärnkraftverket i Oskarshamn ligger Äspölaboratoriet, som byggdes för att studera slutförvaring av kärnavfall. Det finns inget radioaktivt i tunnlarna i dag, istället är det järnkonsumerande bakterier som är forskarnas intresse.

– Bakterierna är grunden för det här ekosystemet, säger Magnus Ivarsson, forskare vid Naturhistoriska riksmuseet.

Den djupa biosfären

Forskarna går långsamt genom tunnlarna och lyser med pannlampor mot väggarna. Till slut stannar de vid en brun-röd slemmiga sörja som sipprar ut ur en klippskreva – en matta av bakterier som lever på järn och syre.

Bakterier som lever på järn och syre är grunden till bergets ekosystem. Foto: Olof Peterson, Magnus Ivarsson/NRM

På senare år har forskare allt mer insett att berggrunden runt om hela jorden är fylld av organismer. Det kallas ”den djupa biosfären” och uppskattas vara jordens största livsplats för mikroorganismer. Trots det har dess betydelse länge varit okänd, eftersom det är svårt att kika in i berget.

– Äspö är en unik plats eftersom vi har bra tillgång till berget och det finns massor av borrkärnor med fossil att jämföra med, säger Henrik Drake, som forskar vid Linnéuniversitetet i Kalmar.

Fryser ner bakterier

Just i dag försöker forskarna förstena de levande bakterierna blixtsnabbt med hjälp av lim, sprit och is. Förhoppningen är att kunna skapa ett bibliotek av strukturer från bakterier som lever nu, och fossil som kan vara hundratals miljoner år gamla.

Det kan hjälpa forskarna att se vilka mönster i berget som verkligen betyder att där finns eller har funnits liv. Det kan användas för att förstå livets historia på jorden och när man letar efter liv på andra planeter, till exempel mars.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer