Lägre stressnivåer på sommaren. Foto: Wikimedia commons/Albert Galiza

Belöning och lek ger avtryck i hundens päls

Uppdaterad
Publicerad

Verkar din hund stressad? Enligt ny forskning går det att ta reda på mycket om en hunds hälsotillstånd genom att studera prover från pälsen.

I studien har forskarna från Linköpings universitet analyserat hårprover från 59 schäfrar för att undersöka nivåerna av kortisol i deras päls.

Kopplas till stress

Samtidigt fick hundarnas ägare svara på frågor om hundarnas liv och beteende, uppgifter som sedan jämfördes med mätresultaten av kortisol i hundarnas päls.

Kortisol är ett hormon som kopplas till stress, och eftersom det hela tiden lagras in i det växande håret, kan det avslöja om hunden haft höga eller låga nivåer kortisol i kroppen under olika perioder.

Schäfrarna klassades som tävlingshundar, sällskapshundar eller polis- och försvarshundar.

Lek och belöning gav lägre nivåer stresshormon

Resultaten visar att de hundar som fick mycket lek och belöning av sina ägare, hade lägre kortisolnivåer i pälsen.

– Vi såg ett tydligt samband. Det visade sig också att det inte krävs mycket, några korta stunder kan vara viktigt och få stora positiva effekter för hundens välbefinnande, säger beteendebiologen Lina Roth vid Linköpings universitet.

Även de hundar som klassades som polis- och försvarshundar hade överlag relativt låga nivåer av kortisol:

– Det var lite överraskande, men det kan vara så att dessa hundar vänjer sig vid att vara aktiva och ibland befinna sig i stressiga miljöer, och att de samtidigt får mycket positiv social stimulans.

Höga nivåer hos tävlingshundar

Tävlingshundarna var den grupp som överlag visade högre nivåer av kortisol än både sällskapshundarna och polis- och försvarshundarna.

De hundar som uppgavs vara aggressiva och rädda för främlingar, hade också höga nivåer stresshormon i pälsen.

En svårighet med att mäta kortisol för att bedöma stress är att det är hormon som påverkas av flera olika faktorer.

Nivåerna följer även dygnsrytmen och förändras även under olika säsonger:

– Vi såg tydligt att hundarna fick högre kortisolnivåer under vintern, berättar Lina Roth.

Samband mellan hund och ägare?

Nu vill forskarna vid Linköpings universitet undersöka om hundens hälsotillstånd påverkas om den har en stressad ägare: 

– Nästa steg är att mäta kortisolnivåer hos både hunden och ägaren, kompletterat med bland annat beteendetest. Hypotesen är att om människan mår bra och har låg stressnivå, då gäller det också hunden.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer