Den japanska läkeväxten ashitaba var samurajernas favorit. Ny forskning visar att den innehåller ett ämne som hjälper celler att föryngra sig. Foto: Creative CommonsVisa alla (2)
Visa alla (2)

Samurajernas favoritväxt ashitaba ger ökad livslängd

Publicerad

Den japanska läkeväxten ashitaba har visat sig innehålla en substans som ger celler längre liv, i alla fall hos maskar och flugor. Den innehåller ett ämne som läker celler och gör att de lever längre.

Ashitaba är en omhuldad japansk läkeväxt som sägs ha varit samurajernas favorit. Den säljs som naturläkemedel över hela världen utan att man har kunnat påvisa att den har någon effekt på människor.

Växternas färg förlänger livet

Nu har Frank Madeo och hans forskargrupp vid universitetet i österrikiska Graz visat att ashitaba innehåller en hög andel av en typ av flavonoider. Det är ett ämne som hjälper till att ge växter och blommor deras färg. Sen tidigare är det känt att flavonoider sätter igång kroppens så kallade autofagi som är kopplad till ökad livslängd. Upptäckten av autofagi belönades med nobelpriset i medicin 2016.  

– Autofagi är en naturlig återvinningsprocess i celler. Gammalt material bryts ner och kan sedan användas för att göra nya ämnen som cellen behöver, säger Sandra Malmgren Hill som är cellbiolog vid universitetet i Cambridge, England.

Att hjälpa cellernas återvinningsprocesser på traven har också visat sig motverka sjukdomar som Parkinsons och Alzheimer.

Hjärtinfarkt

De österrikiska forskarna kunde visa att deras försöksdjur, spolmaskar och bananflugor, fick 20 procent ökad livslängd när de behandlades med flavonoider. De gav också en grupp möss samma substans och det ökade skyddet mot vävnadsskador mössen fått efter en hjärtinfarkt. Resultaten publicerades i tidskriften Nature Communications.

Tveeggat svärd

Om den japanska växten ashitaba har samma läkande effekter hos människor återstår att undersöka.

Dessutom har de substanser som används i de här undersökningarna en väldigt hög koncentration. Man skulle behöva äta extremt många blad av ashitaba för att komma upp i samma mängd.

 – Det har också visat sig att kroppens vävnader reagerar olika på autofagi. Det kan vara ett tveeggat svärd. Vid cancerbehandling kan autofagi motverka vissa cancercellers överlevnad medan det i andra typer av cancer kan hjälpa cancercellerna att växa, säger Sandra Malmgren Hill.

Autofagi

Visa

Autofagi är en återvinningsprocess i celler där gammalt material bryts ner så att byggstenarna sedan kan användas för att göra nya ämnen som cellen behöver. Det är ett sätt för celler att bli av med gammalt skräp och spara energi.

Forskning som ledde till upptäckten av de molekylära mekanismer som reglerar autofagi belönades med 2016 års nobelpris till Yoshinori Ohsumi.

Forskare har identifierat flera naturliga ämnen som på olika sätt kan öka cellers autofagi.

Resveratrol: Finns i röda druvor och därmed också i rött vin.

Trehalos: Sockerart som finns i växter och mikroorganismer.

Kurkumin: Färgämne i gurkmeja.  

Rapamycin:  Används idag i läkemedel efter transplantationer.

En annan metod att stimulera cellernas egna autofagi äta en mycket kalorifattig kost, så kallad kalorirestriktion. Det har visat sig öka livslängden hos flera försöksdjur, bland annat primater.

Källa: Sandra Malmgren Hill, cellbiolog

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer