Antarktis döljer gigantiska isgrottor. Foto: Wikimedia commons (CC BY SA 3.0)/Vincent van Zeijst

Jättegrottor på Antarktis kartläggs

Publicerad

Den största är lika stor som Frankrike. Nu ska Antarktis enorma isgrottor kartläggas närmare.

Det är i gränslandet mellan kust och hav, när glaciärernas frusna färskvatten når det salta havsvattnet, som isgrottorna på Antarktis uppstår. Iskolosserna agerar samtidigt som en propp för ismassorna på land, berättar Anna Wåhlin, professor vid Göteborgs universitet:

– Runt Antarktis kuster finns en stor area med stora flytande, glaciärer med isgrottor under sig. Den största är lika stor som Frankrike, säger hon.

– De är väldigt viktiga. De hindrar ismassan som finns på Antarktis från att åka ut i havet, så om man tar bort dem ökar farten på den is som finns uppe på kontinenten.

Kilometertjocka istak

De jättelika grottorna har tak av flytande is som förmodligen tjockast är en kilometer, medan grottornas djup troligen kanske är något mer. Men det är fortfarande mycket som är okänt och som forskarna nu hoppas kunna ta reda på mer om.

Några av Anna Wåhlins kollegor har redan gett sig iväg för nästa expedition. Själv åker hon på julaftons morgon för att sedan bo två månader ombord på en sydkoreansk isbrytare tillsammans med ett 40-tal andra polarforskare.

Forskarna siktar på att inom några år kunna skicka in en obemannad ubåt för att utforska grottorna inifrån.

– Det yttersta målet är att bättre kunna förutspå hur snabbt vattennivån kommer att höjas vid issmältning, för dessa grottor har en viktig roll när det handlar om glaciärernas stabilitet.

Antarktis

Visa

Antarktis, land- och havsområdena kring Sydpolen, är till skillnad från Arktis en riktig kontinent med en landmassa som ligger ovanför havsytan. Landytan uppskattas till omkring 14,2 miljoner kvadratkilometer, vilket innebär att Antarktis är större än Europa.

Kontinenten är till 98 procent täckt av is. Kontinenten delas av de Transantarktiska bergen i en västlig och en betydligt större östlig del. Den högsta punkten är det drygt 5 000 meter höga berget Mount Vinson.

Antarktis omges av Antarktiska oceanen.

Källa: Nationalencyklopedin

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer