Planetjägaren Tess har skjutits upp – Nasa och Elon Musk på jakt efter utomjordiskt liv

Efter att uppskjutningen skjutits fram har nu Nasas senaste rymdteleskop Tess till slut skjutits upp. Teleskopet ska leta efter planeter och utomjordiskt liv, och raketen Falcon 9 lämnade Florida under onsdagseftermiddagen, lokal tid. ”Go TESS, Go Falcon9!” skrev Nasa-projektet från dess officiella twitterkonto.

Nu är projektet med rymdteleskopet alltså igång. Tess, Transiting Exoplanet Survey Satellite, är ute på uppdraget där den ska leta efter så kallade exoplaneter, det vill säga planeter som ligger utanför vårt solystem.

Raketen som tagit Tess från jorden är SpaceX Falcon 9, och vid klockan 18.51 lokal tid hade den lämnat Cape Canaveral, Florida i USA. Detta är första gången som Nasa tar hjälp av just den sortens raket för en uppskjutning av ett rymdteleskop.

Samarbete med Elon Musik

SpaceX är en kommersiell rakettillverkare som tidigare i år sköt upp sin raket Falcon Heavy. Lasten för den uppskjutningen var en röd elbil tillhörande företagets vd Elon Musk, en elbil som nu ligger i en omloppsbana kring solen.

Men Tess kommer inte riktigt att hamna i en sådan bred omloppsbana. Däremot kommer den att nå ut längre från jorden än något tidigare planetsökande teleskop.

Tess kommer att kastas ut i en elliptisk bana som kommer sträcka sig ända bort till månens avstånd från jorden. Detta för att undersöka ett stort område av stjärnhimmelen, 400 gånger större än vad Keplerteleskopet gör idag.

Tess kommer undersöka våra 200 000 närmsta och mest ljusstarka stjärnor och förhoppningen är hitta exoplaneter som har goda förutsättningar för liv. Något som tidigare uppskjutna teleskop har lyckats med bättre än väntat.

Planetjägare

Keplerteleskopet som sköts upp 2009 kan stoltsera med över 2 000 bekräftade planetupptäckter, varav 30 är någorlunda jordlika exoplaneter som ligger i den beboeliga zonen.

Baserat på Keplers upptäckter tror astronomer att det kan finnas runt två miljarder beboeliga planeter enbart i vår galax. Men hur ska Tess hitta dessa förmodade exoplaneterna?

Precis som Kepler kommer Tess att titta på förändringar i stjärnors ljusstyrka. Med den så kallade transitmetoden kommer teleskopet att fästa blicken på avlägsna stjärnor och mäta hur ljuset från dem stundtals blir svagare och starkare.

Om en planet passerar framför sin stjärna skapar det en dipp i ljusstyrkan och ju större dipp desto större planet. Beroende på hur länge ljusstyrkan dippar kan även en planets omloppsbana räknas ut.

Vad Tess lyckas att hitta där ute i rymden får forskarna veta redan i juni. Men det kan dröja ytterligare några månader innan forskarna släpper fynden för allmänheten, rapporterar The Guardian.

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer