Svenska akademiens ständige sekreterare Mats Malm, Anders Olsson, Pär Westberg, Rebecka Kärde, Mikaela Blomqvist, Henrik Petersen presenterar 2018 och 2019 års pristagare av Nobelpriset i litteratur i Börssalen i Gamla Stan i Stockholm. Foto: Anders Wiklund/TT

”Förgripliga åsikter är en sak, men man behöver inte ge dem pris!”

Publicerad

ANALYS · Att Svenska Akademien ger Olga Tokarczuk 2018 års Nobelpris i litteratur är genialiskt, tycker Kulturnyheternas litteraturkritiker Ingrid Elam. Men att Peter Handke, som tagit ställning för Serbien i jugoslaviska krigen, får 2019 års pris är däremot en kontroversiell skräll.

Ingrid Elam

Litteraturkritiker

Det hade varit en fin symbolisk gest av Svenska Akademien att låta 2018 bli ett år utan litteraturpris, som ett tecken på krismedvetande. Men när det nu ändå blev ett, är det ett genidrag att ge det till Olga Tokarczuk, en författare som ingen, utom den polska regimen, kan ha invändningar mot. Hon är en i dessa sammanhang ung författare – 57 år – som förnyat den polska, ja, europeiska romankonsten genom sina egensinniga, mångstämmiga berättelser, språkliga konstverk om stora och viktiga frågor.

Hennes senaste till svenska översatta bok, ”Jakobsböckerna” är ett storverk som går tillbaka till en ovanligt motsägelsefull tid i historien, 1750-tal när väckelserörelser och mystiska sällskap sköt upp som svampar ur jorden samtidigt som upplysningsideal växte fram. Ur den tiden lyfter Tokarczuk fram en judisk väckelsepredikant, en karismatisk förförare vid namn Jakob Frank. Tiden liknar vår egen, fast folk rörde sig mer obehindrat över gränser än i dag och den språkliga och etniska mångfalden var större. Likheten mellan då och nu är ett av skälen till att Tokarczuk är misstänkliggjord av Polens politiska ledning, men älskad av sina läsare.

Valet av Peter Handke till 2019 års pristagare är å andra sidan en riktig skräll. Han är en viktig och stor författare i den tyska efterkrigsgeneration som tog på sig att skapa en ny litteratur efter nazismens språkförstörelse, han har varit oerhört produktiv i många genrer, har bland annat skrivit manus till flera av Wim Wenders filmer. Hans prosa är noggrann, eftertänksam och uppmärksam på livets skiftningar vare sig han skriver om en mors död eller ett barns första år. Språket skapar inte världen hos Handke, världen finns där redan för den som har tålamod att invänta dess uppenbarelse.

Handke har inte givits ut på svenska sedan 2006, han hör alltså till de Nobelpristagare som får priset sent, när förlagen och läsarna har vänt sig åt andra håll, men det är inte det som gör honom så kontroversiell i första hand. Handke har de senaste 20 åren tagit ställning för Serbien och landets ledare Slobodan Milošević i jugoslaviska krigen på 90-talet, och förnekat massakern i Srebrenica. Svenska Akademien ser bara till den litterära kvaliteten, sade Anders Olsson vid presskonferensen i Börshuset, men även det är ett politiskt ställningstagande. Visst kan man läsa författare med odemokratiska eller på annat sätt förgripliga åsikter, men man behöver inte ge dem pris!

Till sist måste också sägas att prisen denna gång, som så många gånger på senare år, går till europeiska romanförfattare. Världen utanför Europa består för nobelkommittén fortfarande av mörka kontinenter där stor litteratur är svår att urskilja. Och poesin göre sig icke besvär.

Förtydligande

Visa

I en tidigare version av denna analys uppgavs felaktigt att Peter Handke har förnekat ”Serbiens folkmord på muslimier”.

2007 beslutade internationella domstolen i Haag att den serbiska staten inte gjorde sig juridiskt skyldig till folkmord under kriget med Bosnien 1992-95. Däremot ansåg domstolen att Belgrad inte agerat för att stoppa massakern i Srebrenica 1995. Massakern betraktas idag som ett folkmord och omkring 8 000 muslimska män och pojkar avrättades.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Det här är en analys

Slutsatserna är journalistens egna. SVT:s medarbetare agerar inte i något politiskt parti-, företags- eller intresseorganisations intresse. Det är förenligt med SVT:s sändningstillstånd §8 att ”kommentera och belysa skeenden”.

Nobelprisen i litteratur 2018 och 2019

Mer i ämnet