Javascript är avstängt

Javascript måste vara påslaget för att kunna spela video

Webbläsaren stöds inte

SVT stödjer inte uppspelning i din webbläsare. Vi rekommenderar därför att du byter till en annan webbläsare.
Människor som lämnat sina hembyar för att ta ett jobb i Mumbai är på väg från mångmiljonstaden till fots. Foto: Rajanish Kakade/TT

Indisk arbetare: Vi dör av hunger eller virus

Uppdaterad
Publicerad
Världens näst folkrikaste land har stängt ned i tre veckor. Det har lett till att miljontals fattiga arbetare förlorat både bostad och inkomst. Många tvingas gå till fots för att ta sig till sina hembyar.

Rörmokaren Chandra Mohan började gå före gryningen. Med en väska på ryggen och en tvärs över bröstet hade han flera timmar senare bara kommit fyra mil från Delhis förorter. Då återstod nästan hundra mil till hemmet i delstaten Bihar – en sträcka han måste avverka till fots eftersom det inte längre går några flygplan, tåg eller långdistansbussar.

-Vi är förlorade. Om vi inte dör av sjukdomen kommer vi att dö av hunger, säger 24-åringen till The Washington Post.

Tre veckor

Chandra Mohan är en av många som ger sig av från storstäderna till fots. Landets 1,3 miljarder invånare ska hålla sig inomhus i tre veckor för att hindra spridningen av coronaviruset.

All verksamhet som inte bedöms absolut nödvändig har stängt, och ingen reguljär trafik tillåts över delstatsgränserna. Människor får fortfarande ge sig ut för att köpa mat och medicin – men ändå orsakade premiärminister Narendra Modis besked panik i förra veckan. I Delhi sågs pyjamasklädda människor rusa mot matbutiker för att köpa ris och linser.

Miljoner migrantarbetare står nu utan inkomst. De utgör ryggraden i storstadsekonomierna – bygger hus, lagar mat, tillverkar bilar, fixar trasiga rör och klipper hår – men för de flesta försvann jobben över en natt. I stället blev de ett slags flyktingar utan någon annan möjlighet att ta sig hem än att sätta den ena foten framför den andra, ett steg i taget.

-Det var ett väldigt drastiskt beslut av Modi, grundat i en stark rädsla över att få en Italiensituation i Indien. Det vore en fruktansvärt stor humanitär katastrof, säger Sydasienkännaren Sten Widmalm, professor vid Uppsala universitet.

-Modi är känd för att dra till med vad han hoppas ska vara ett alexanderhugg. Som det plötsliga sedelstoppet 2016 som skulle motverka korruption men som gjorde att ekonomin blev lidande – och framför allt de fattiga fick ta smällen.

Lite kunskap

Så pass drastiska åtgärder kan ställa till stora problem med tanke på hur lite kunskap det finns om smittspridningen, framhåller Widmalm. Frågan är till exempel vad man vet om de arbetare som tvingas återvända till sina hemstäder.

-Är de inte smittade är det inget stort problem. Men om de är det så kan det ju bidra till spridningen. Indien har inte genomfört tester i någon större utsträckning, vilket gör att de inte riktigt vet var de befinner sig på utvecklingskurvan.

I helgen bad Modi om ursäkt för de problem som åtgärderna orsakat. Han vände sig särskilt till de fattiga men försvarade sig med att beslutet är nödvändigt för att segra över viruset.

Fakta: Tre veckor med tuffa åtgärder

Visa

Indiens regering införde förra onsdagen omfattande restriktioner och stängde i princip hela landet i 21 dagar för att bromsa spridningen av coronaviruset. Invånarna ska hålla sig hemma och den som inte följer riktlinjerna riskerar böter och upp till två års fängelse.

Åtgärden innebär att miljoner migrantarbetare har förlorat sina jobb. De har svårt att ta sig hem eftersom stora delar av buss- och tågtrafiken står still. Många går därför till fots för att komma till sina hembyar.

Regeringen har aviserat ett stimulanspaket värt motsvarande drygt 220 miljarder kronor för att bland annat kunna dela ut mat och kontanter direkt till de fattiga. Myndigheterna i Delhi säger att man har delat ut mat till 400 000 människor, och över 550 skolor har förvandlats till akutboenden.

I söndags noterade Indien över tusen konstaterat smittade av viruset och 29 döda – men experter menar att alldeles för få människor testas.

Källa: AFP, Reuters

(TT)

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer

Nya coronaviruset

Mer i ämnet