Hälften av alla utanför Afrika bär på den skyddande genvarianten nedärvd från neandertalarna. Foto: TT & Pixabay

Neandertal-gen kan skydda mot allvarlig covid-19

Uppdaterad
Publicerad

En faktor som avgör hur vi människor påverkas av covid-19 är vilka gener vi bär på. Nu visar en ny studie att nästan hälften av alla människor utanför Afrika bär på en genvariant som minskar risken att bli inlagd på intensivvårdsavdelning och att den är nedärvd från neandertalare.

En ny studie, publicerad i Proceedings of the National Academy of Sciences, visar att en genvariant som skyddar mot svårare covid-19 är nedärvd från neandertalare.

Den som bär på den här genvarianten löper 20 procent mindre risk att bli inlagd för intensivvård, enligt en stor internationell studie som publicerades i Nature i december.

Genvarianten blir allt vanligare

Den nya studien visar att den skyddande genvarianten finns hos nästan hälften av alla människor utanför Afrika. Genvarianten ska ha överförts från neandertalare till människan genom parning för omkring 60 000 år sedan.

Under det senaste millenniet har dock förekomsten av genvarianten av någon anledning ökat i frekvens.

– Vi har inte klart för oss varför den har blivit så vanlig. Den här varianten skyddar inte bara mot covid-19 utan också mot infektioner med andra virus som hepatit C, Sars-CoV-1 och västnilenvirus. Vid någon tidpunkt i historien har vi behövt den här genvarianten, säger Hugo Zeberg forskare vid Karolinska institutet.

Genom att kartlägga genvariantens ursprung kan man öka förståelsen för varför vissa människor blir mer sjuka än andra och hur det kan skilja sig mellan regioner och världsdelar.

Kan användas för riskbedömning av covidsjuka

Samma forskarpar gjorde i höstas en upptäckt om att en annan genvariant, som ökar risken att bli svårt sjuk i covid-19, också är nedärvd från neandertalare. Även den bärs av människor utanför Afrika.

I dag görs inga tester på vilka genuppsättningar en patient bär på när den vårdas för covid-19. Men i framtiden skulle kunskapen kunna användas för att göra en riskbedömning över patienten, både om den bär på den skyddande genvarianten eller den som ökar risken.

– Det skulle vara rationellt att titta på den här riskvarianten i patienter eftersom den precis som hög ålder bidrar till ökad risk att bli allvarligt sjuk, säger Svante Pääbo professor i genetik på Max Planck Institutet för Evolutionär Antropologi.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer