Javascript är avstängt

Javascript måste vara påslaget för att kunna spela video

Webbläsaren stöds inte

SVT stödjer inte uppspelning i din webbläsare. Vi rekommenderar därför att du byter till en annan webbläsare.
Betelgeuse kastade ut ett svart moln och förmörkade sig själv. Foto: ESO/M. Montargès et al./L. Calçada

Se när den döende stjärnan kastar ut ett stort mörkt moln

Uppdaterad
Publicerad

För ett och ett halvt år sedan tappade den röda jättestjärnan Betelgeuse plötsligt ljusstyrka. Förändringen gick att se med blotta ögat på natthimlen. Långtidsobservationer av stjärnan visar nu att stjärnan blev förmörkad – av gas och stoft som den själv kastade ut.

Spela klippet och se hur Betelgeuse tappade sin stjärnglans.

– Man har för första gången lyckats observera en stjärna samtidigt som ett stort moln kommer ut ur stjärnan, säger Susanne Höfner som är professor i teoretisk astrofysik vid Uppsala universitet.

När Betelguese plötsligt minskade i ljusstyrka för ett och ett halvt år sedan blev både professionella astronomer och vanliga människor som brukar titta på himlen väldigt förvånade. Alla undrade: Vad är det som händer på Betelgeuse?

Astronomer på första parkett

Samtidigt pågick ett observationsprogram av Betelgeuse på Very Large Telescope, VLT, i Chile. Franska astronomer satt på första parkett och fick bilder på stjärnan både innan och under det här ljustappet. Nu har de analyserat bilderna och publicerar resultatet i veckans Nature.

Betelgeuse är en döende stjärna och i dödsprocessen ingår att kasta ifrån sig sitt innandöme. Men astronomer har aldrig sett den här processen direkt, förrän nu.

Mörkt moln hindrade ljuset

Först kunde astronomerna konstatera att det bara var delar av stjärnan som tappade i ljusstyrka. Det tydde på att det låg ett moln av gas och stoft framför stjärnan som hindrade ljuset.  När de sedan analyserade strålningen från det här molnet kunde de konstatera att molnet rörde sig i från själva stjärnan och färdades i riktning rakt ut.

Byggmaterial för nya planeter

– Det är viktigt att förstå hur döende stjärnor kastar ur sig material. För materialet innehåller viktiga grundämnen, som kol och syre, som vi och alla planeter består av, säger Susanne Höfner.

När Betelgeuse har fått helt slut på kärnbränsle kommer den att explodera i ett supernova-utbrott. Då sprängs hela stjärnan sönder och lyser så starkt att den under några dagar lyser starkare än alla andra stjärnor tillsammans i hela vår galax.

– Den kommer troligen lysa starkare än fullmånen och kommer att synas på ljusa dagen, säger Susanne Höfner.

Men när det sker går inte att veta. Supernovor ger inga varningssignaler. Dödsfasen för en supernova-kandidat pågår i 100 000 år och vi kan inte veta hur långt Betelgeuse har kommit.  Så Betelgeuse skulle kunna explodera i morgon eller om 100 000 år.

Javascript är avstängt

Javascript måste vara påslaget för att kunna spela video

Webbläsaren stöds inte

SVT stödjer inte uppspelning i din webbläsare. Vi rekommenderar därför att du byter till en annan webbläsare.
Betelgeuse skimrar i rött och ligger en bit ovanför Orions bälte. Foto: ESO
 

Artikelförfattarna i Nature uppger att Betelgeuse ligger 724 ljusår bort, andra uppger 640 ljusår. Av olika anledningar finns en stor osäkerhet i bedömningen av avståndet.

Betelgeuse är en röd jättestjärna. Dödsprocessen har fått stjärnan att svälla upp och nu har den en diameter som är 900 gånger större än solens. Om Betelgeuse låg i vårt solsystem skulle den svälja de fyra innersta planeterna, Merkurius, Venus, jorden och Mars.

Sist en supernova smällde i Vintergatan var år 1604 och den beskådades av astronomen Johannes Kepler.

Även astronomen Tycho Brahe fick se en ny stjärna ”tändas” på himlen år 1572.

1054 berättar kinesiska källor om en supernova – de söndertrasade resterna av den stjärnan är Krabbnebulosan.

År 1006 smällde en supernova som sågs över stora delar av världen.

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer