Birgitta Westhed, kvinna förklädd med mustasch i Vasaloppet 1978.

Birgitta åkte Vasaloppet 1978 – utklädd till man

Publicerad

På söndag ställer sig tusentals män – och kvinnor – på startlinjen i Vasaloppet. Annat var det 1978 när kvinnor inte fick ställa upp i tävlingen. Men Birgitta Westhed och hennes kompis Britt åkte ändå – utklädda till män.

Birgitta Westhed, som åkte Vasaloppet i lösmustasch 1978, har hunnit bli 75 år gammal. Det är i år 37 år sedan hon och vännen Britt gjorde uppror mot att kvinnor inte fick ställa upp i Vasaloppet.

– Det var blandade känslor. Det var väldigt nervigt. Man var rädd för att bli avslöjad, och det ville man inte bli. Ändå blev det sådant rabalder i och med avslöjandet.

Ville prova Vasaloppet – trots reglerna

Birgitta hade veckorna innan Vasaloppet 1978 fullföljt de lopp som ingår i en svensk klassiker för damer, och satt punkt med Engelbrektsloppet. Hon hade fått sitt första klassikerdiplom och fick för sig att det skulle vara kul att prova Vasaloppet. Hon funderade på möjligheterna att kringå reglerna, som vid den tiden förbjöd kvinnor från att ställa upp.

1978 var Vasaloppet nämligen endast en tävling för män.

Birgitta ville inte ställa upp ensam utan frågade vännen, tillika den duktiga idrottskvinnan, Britt Dohsé om hon kunde tänka sig att åka trots förbudet – och det ville hon.

– Det var på bussen efter något lopp som jag frågade om hon var intresserad av detta. Och det var inga problem för henne att vara med på. Hon är tuff, modig och duktig.

Lånade bekantas identiteter

Nästa steg var att få tag i några manliga identiteter för att kunna anmäla sig till loppet. Britt Dohsé ställde upp som sin svåger, med samma efternamn. Birgitta Westhed lånade en bekants identitet och ställde sig på startlinjen i Berga by som Rolf Lejestrand.

För att maskera sig tog de två vännerna kontakt med Stadssteatern i Göteborg. I perukmakeriet fick de låna utstyrsel. Det blev helskägg för Britt och mustasch för Birgitta.

Söndagen den 7 mars stod 10 140 åkare på start i Berga by, i ett ymningt snöfall. Två av dem kvinnor maskerade till män.

– Jag var väldigt nervös, berättar Birgitta.

Innan åkarna skulle in i startfållan skulle en funktionär pricka av dem. Han frågade efter namnet men Birgitta svarade inte, och mannen frågade igen.

– Jag försökte med så grov röst som möjligt säga ”Rolf Lejestrand” och titta ner i skidorna.

Hon kände att fuktionären tyckte att hon var en konstig figur.

– Jag vågade inte titta på honom.

Avslöjades av en liten pojke

I startfållan försökte hon röra sig så lite som möjligt. Bekanta hade sagt till henne att det syntes på hennes rörelser att hon var kvinna.

– Man kunde läsa på blickarna på åkarna bredvid; är du en tjej?

När startskottet hade gått och åkarna mötte publiken uppför första backen kunde Birgitta höra en liten pojke ropa: ”Mamma mamma, en utklädd kärring”.

– Jag blev vansinnigt fulliskratt inombords. Jag var tvungen att behärska mig.

I Mångsbodarna behövde Birgitta utföra ett toalettbesök. Hon valde mellan damernas och herrarnas i den röda byggnaden, men tänkte att eftersom hon åkte som ”Rolf” så fick det bli herrarnas.

– Skvallret hade gått att det fanns en utklädd tjej. Därinne hörde jag flera säga ”har ni sett tjejen med mustach?”.

Informationen hade också nått TV-sportens reporter Jan Svanlund som fanns längs spåret.

– När jag hade böjt mig ner, satt på mig skidorna och rest mig upp så stod han bara där. Han kom från ingenstans.

Tvingades bryta i Evertsberg

Förutsättningarna för Vasaloppet 1978 årets sämsta tänkbara, med ymnigt snöfall och tungt före.

– Det var ett fruktansvärt lopp. Det snöade kopiöst.

Birgitta Westhed fick kliva av i Evertsberg, där hon möttes av det berömda repet. Hon har dock åkte hela 15 gånger efter debutåret 1978.

– Det sket sig. Det var inte många minuter det handlade om. Jag fick inte förtsätta tyvärr.

Väl tillbaka i Mora lät reaktionerna inte vänta på sig.

– Ledningen var vansinniga på detta. Det är klart. Jag hade ställt till ett elände utan dess like, tyckte de.

Fick en utskällning av generaldirektören

När Birgitta kom till lobbyn på Mora hotell fanns Vasaloppets generalsekreterare samt TV-sportens Sven Plex Pettersson och Ingvar Oldsberg där. Generalsekreteraren, som Birgitta glömt namnet på, var rasande.

– Det var väldigt mycket diskussioner. De menade, ”varför måste du göra så, det är förbjudet för damer att åka”.

Generalsekreteraren sa att det finns regler för att en tjej bara får åka tre mil.

– Jag frågade, vem bestämmer det? Jo, det är ni karlar som ska bestämma hur mycket vi ska få lov att åka, eller orka åka.

Westhed tog också chansen att fråga varför inte kvinnor fick vara med.

– Han svarade att de inte tyckte att vi skulle bli så ansträngda. Det är väl vi själva som avgör, tyckte jag.

”De tyckte det var heltufft”

Generalsekreteraren föreslog efter ett långt samtal att de kanske kunde starta ett eget lopp för tjejer, på en kortare sträcka.

– Nej, varför ska det vara det, sa jag. Vi vill också vara med om den här festen. Det är inte bara att man åker loppet, det är allt runtikring, med publik som man tycker är kul.

Birgitta Westhed och Britt Dohsé fick förklara sig skriftligt till organisationen. De fick även en skriftlig varning.

– Generalsekreteraren menade att man får aldrig åka i någon annans namn.

Av flera andra blev dock kvinnorna hyllade som hjältinnor.

– Många tyckte att det var heltufft. Det var bara positiva reaktioner.

Intervjun med TV-sportens Jan Svanlund vevades i TV under hela dagen.

– Den gick från morgon till kväll.

Hyllades av kollegorna på jobbet

Birgitta Westhed, som till professionen ritade kartor i Stenungssund, möttes av kärlek när hon återvände till jobbet ett par dagar senare.

– På anslagstavlan hade de slagit upp en helsida med oss. Jag blev alldeles förskräckt när jag fick se detta. Det var jättehäftigt.

Kvinnor i Vasaloppet

Visa

1923 åkte lärarinnan Margit Nordin Vasaloppet. Det blev protester men det fanns inget som förbjöd kvinnor från att delta vid den tiden, så hon kunde inte stoppas.

Därefter blev det ett förbud mot kvinnor i loppet – som skulle gälla i 56 år.

1979 var det premiär för Öppet spår, och då fick även kvinnor delta.

1981 fick, till sist, även damer ställa upp i Vasaloppet. 187 damer startade det året.

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer

Vasaloppet

Mer i ämnet