Foto: TT

Så vill forskarna minska riskerna med cannabis

Publicerad

I takt med att fler länder legaliserar och avkriminaliserar bruket av cannabis behövs nya åtgärder för att minska drogens skadeverkningar. Bland annat kan det handla om att reglera styrkan på cannabis, skriver flera forskare i Lancet Psychiatry.

När allt fler länder nu överger förbudspolitiken kring cannabis har den stora frågan kommit att handla om hur regleringen kring drogen ska se ut.

Om man tittar på droger som alkohol och tobak, som länge varit de enda lagliga alternativen, omgärdas de av en rad regler för att minska dess skadeverkningar – och nu höjs allt fler röster för att samma sak bör ske med cannabis.

”Fler kommer att röka vara sig vi vill eller inte”

För även om legaliseringar och liberalare lagar tros kunna minska en rad kostnader förknippade med kriminaliseringen, är det i dag oklart exakt hur detta kommer att påverka antalet användare och eventuella skadeverkningar, skriver forskarna från King’s Collage och University College London.

– Runt om i världen ser vi en trend mot liberalisering och ökat användande. Fler människor kommer att använda cannabis, vare sig vi vill det eller inte, säger Sir Professor Robin Murray, en av forskarna bakom artikeln.   

Åtta amerikanska delstater och Kanada

Knappt 10 procent av de som någon gång använt cannabis drabbas av beroendeproblematik och siffran är nästan det dubbla för den som testar redan som tonåring. De som får problem med cannabis är alltså i minoritet, men i ljuset av ett mer tillåtande politiskt klimat är behovet av att minska skadorna större än någonsin, menar forskarna. 

I dag har åtta amerikanska delstater legaliserat rekreationsbruk av cannabis och Kanada kommer i vår att presentera sin plan för att legalisera drogen. I Europa är det i länder som Portugal, Spanien och Nederländerna inte straffbart att använda och inneha små mängder cannabis och den medicinska användningen av drogen är än mer utbredd.

Allt fler söker också hjälp för cannabisberoende och även i Sverige har både bruk och antalet individer som gått in i cannabisbehandling ökat.

Styrkan har fördubblats

Forskarna pekar främst på två områden där man bör lägga fokus för att minska cannabis skadeverkningar.

Den första punkten handlar om styrkan på cannabis och specifikt den rusgivande ingrediensen THC, vars koncentration i drogen har fördubblats de senaste 40 åren.

Och samtidigt som nivåerna av THC har ökat har nivåerna av den medicinskt intressanta cannabioniden CBD, som inte ger någon berusning utan snarare verkar skydda mot oönskade effekter av THC, minskat.

Om man ska minska riskerna med drogen duger det alltså inte, enligt forskarna, att bara prata om en typ av cannabis.

– Vi behöver mer och mer precis forskning på olika sorters cannabis. Det kan vara stor skillnad i risk hos två personer som röker lika mycket cannabis men med olika styrkor. När vi förstår det här bättre kanske vi kan slå fast riktlinjer kring cannabisbruk, precis som vi gör med alkohol i dag, säger den svenska forskaren Amir Englund som jobbar på King’s college och är huvudförfattare till artikeln.

– Där man legaliserar cannabis bör man absolut gå mot riktlinjer kring användandet för att minimera skadorna hos människor och kostnaderna för samhället.

Beskatta stark cannabis högre

Ett av forskarnas förslag är att man på legaliserade och reglerade marknader skulle kunna beskatta cannabis efter THC-styrka, vilket skulle innebära att en potentiellt skadligare produkt skulle kosta mer. Man föreslår också att makthavare ser över om det går att reglera nivåerna av CBD i cannabis för att minska skador.

Man tror också att det skulle vara möjligt att påverka styrkan i länder där cannabis är olagligt genom att ändra straffskalan för starkare varianter. 

– Och givetvis bör man inte förlora fokuset på förebyggande åtgärder och utbildning. Men det är även viktigt att ha metoder till hands för att minska skadorna för de individer som det förebyggande arbetet inte biter på, säger Amir Englund. 

Starkare och ofta är sämre

I dag vet vi att det finns ett samband mellan starkare cannabis och negativa effekter som beroendeproblematik, försämrat minne, försämrad inlärning och risk för psykos. Vi vet också att den som använder cannabis ofta – varje dag eller nästan varje dag – och de som börjar tidigt utsätter sig för större risk.

– I vår forskning har vi sett att CBD-rik cannabis inte innebär samma risk för till exempel psykos, beroende och minnesproblem. Vi är inte helt säkra på om det har att göra med CBD i sig eller lägre THC-nivåer i CBD-rik cannabis. Men mycket pekar mot att det faktiskt är CBD:n som skyddar mot bieffekterna, säger Amir Englund.

Att blanda med tobak ökar skador

Psykotiska symptom kopplade till cannabis kan både vara kortvariga då man under ruset upplever vanföreställningar och paranoia eller långvariga och kroniska som till exempel schizofreni, även om det senare är mycket ovanligt och ofta samverkar med andra riskfaktorer. 

Den andra punkten som forskarna lägger extra stor vikt vid handlar om att göra människor uppmärksamma på risken med användandet av tobak tillsammans med cannabis.

Till skillnad från cannabisanvändare i USA så blandar ofta cannabisrökare i Europa upp drogen med tobak, vilket kan öka risken för beroendeproblematik och skador från själva tobaken.

Dessutom är cannabisröken i sig skadlig för lunghälsan och forskarna föreslår att användare kan minska skadorna genom att använda så kallade ”vapourisers”, där växtdelarna förångas istället för att brännas och ge ifrån sig skadlig rök.

– Vi vet att vissa cannabisanvändare blir beroende av tobak när de använder cannabis och det finns forskning på både människor och möss som tyder på att cannabis i sig kan bli mer beroendeframkallande om man blandar den med tobak, säger Amir Englund.  

Lokal. Lättanvänd. Opartisk. Ladda ner appen nu!

Hämta SVT Nyheter i App StoreLadda ned SVT Nyheter på Google Play

Så arbetar vi

SVT:s nyheter ska stå för saklighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Vid akuta nyhetslägen kan det vara svårt att få alla fakta bekräftade, då ska vi berätta vad vi vet – och inte vet. Läs mer